I kategorin you can’t make this stuff up, nås vi idag av följande pärla (!) från Daily Mail: River Thames wasn’t dredged in case a rare mollusc was disturbed.

Stora delar av södra England ligger som bekant under vatten, och tusentals husägare längs Themsen tvingas överge sina hem i takt med att floden svämmar över sina bräddar. Och som brukligt är åkallas den nya religionen – klimathotet – som förklaring till det myckna regnandet denna vinter. Den brittiska väderlekstjänsten, Met Office utesluter inte att det kan bero på ”klimatförändringarna”, eftersom just denna typ av väder är i linje med vad forskarna förutsagt. (Sådana uttalanden ska sättas i relation till att samma Met Office så sent som i fjol varnade för omfattande torka i just södra England – och att ransonering av vatten behövdes – allt i linje med vad forskarna varnat för.)

Vad som drabbat England är i alla händelser inte alls särskilt onaturligt om man ser det i ett längre perspektiv. Regn och översvämningar har varit en del av landets historia – London var en gång träskmark, och hade fortfarande varit det om inte om inte vallar byggts som skydd mot Themsens återkommande översvämningar. Före bygget av The Thames barrier var detta ett vanligt problem i den brittiska huvudstaden. 1953 dog 307 britter (och tusentals holländare) i en katastrofal storm, vilket blev startskottet till bygget av barriären.

En bidragande orsak till dagens katastrofala situation visar sig – som så ofta – vara handfallna och inkompetenta myndigheter – och då i synnerhet det brittiska miljödepartementet. 1947, efter en översvämningskatastrof liknande dagens, införde den brittiska staten regelbunden muddring av speciellt utsatta flodavsnitt – en tradition som upphörde 1996 då det brittiska miljödepartemenetet (EA) tog över ansvaret för landets vattenvägar.

Sedan dess har i princip ingen muddring, rensning eller utdikning gjorts, något som bidragit till att Themsen nu svämmar över sina bräddar och lägger tusentals hem under vatten. Miljödepartementet försvarar sig med att myndighetens anslag för muddring skurits ner kraftigt, och att de hårda EU-reglerna för ”farligt avfall” (vilket slam numera betraktas som – i likhet med snö här i Sverige) gör det för dyrt att muddra.

Fast den främsta anledningen till att avstå från muddring på senare år verkar ha varit – hör och häpna – omsorgen av en hotad mollusk: den platta flodmusslan. I ett beslut från 2010 anför brittiska miljömyndigheter just skyddet av hotade arter som ett skäl för att avstå från lokala myndigheters krav på utdikning och muddring:

‘A number of protected and threatened species are known to be present in the waters of the Lower Thames, including the Depressed River Mussel, which is a UK Biodiversity Action Plan species, and on the IUCN Red List as near-threatened.
‘This poses a constraint on any works to be undertaken within the River Thames itself, especially activities such as dredging.’
A ‘strategy appraisal report’, compiled by the agency into the prospect of defence works on the Lower Thames in August 2010, said dredging was one of the ‘options rejected at preliminary stage’.

Efter de senaste månadernas milda väder och oavbrutna regnande, mår flodmusslan förmodligen finfint. Betydligt sämre lär livet vara för alla de husägare som förlorat i princip allt de äger.

Ett hälsotecken är i alla fall att många brittiska politiker vaknat upp inför vansinnet och börjar lägga ansvaret där det hör hemma. En parlementsledamot (Douglas Carswell, The Tories) skräder inte orden:

‘Ever since we have given responsibility for flood defences to this central quango, they’ve elevated the interests of the natural over and above the human.
‘We can see the consequences today. There is nothing nice about letting our rivers and coastline revert to nature. London used to be a swamp, and if we leave these clowns in charge it will return to that.’

Alok Sharma, Tory-ledamot för översvämningsdrabbade Reading West, fyller i:

‘The priority has to be protecting people and property not mussels.

Det tål att upprepas: you can’t make this stuff up.

Fotnot: Missa inte The Spectators: Revealed: how green ideology turned a deluge into a flood

Intressant?

Andra bloggar om , , , ,