I skuggan av de blodiga upploppen i Kiev, som mer och mer börjar likna ett inbördeskrig, är utvecklingen kanske som mest dramatisk utanför de internationella nyhetsbolagens kameror – i den västligaste delen av Ukraina. Den urgamla centraleuropeiska metropolen Lviv, ett industriellt och kulturellt centrum i denna del av landet, har i vreden efter efter de senaste dagarnas dödsskjutningar av demonstranter i Kiev nu utropat sig självständig från Janukovytj-regimen, enligt nyhetsbyrån Interfax. Det innebär att Ukraina nu befinner sig i en slags revolution, vilket gör att insatserna plötsligt höjs dramatiskt.

Redan i januari avsattes guvernören och den lokala maktapparaten i Lviv av proteströrelsen, och igår kväll visade BBC bilder på hur stadens polis gav upp inför demonstranterna och helt sonika kastade av sig kravallutrustning och vapen och lämnade polishuset, som sedan plundrades på vapen (så många som 500 kan ha försvunnit enligt ukrainska medier) och stacks i brand.

Även centralregeringens inrikestrupper i Lviv sägs ha lämnat sina baracker utan strid och tillåtit demonstranterna att ta kontroll, vilket är första gången som en större militär installation fallit i proteströrelsens händer.

Lviv ser alltså ut att vara laglöst land just nu – med den lokala polismakten på flykt och regionen i ett slags maktvaakum kan vad som helst inträffa. Och man behöver inte gå särskilt långt tillbaka i tiden för att konstatera att uppror och kampen för självständighet ligger i stadens DNA, som Stratfor beskriver i en historisk tillbakablick.

Redan under det habsburgska väldet, 1773, fick den dåvarande provinsen Galicien ett omfattande självstyre. Lemberg, som staden hette vid denna tid, blev en mångkulturell smältdegel i Europas mitt, och ett kulturellt och vetenskapligt centrum i dubbelmonarkin Österrike-Ungern. Invånarna var framför allt polacker och ukrainare, men nära 30 procent av invånarna var judar, fram till andra världskriget då de föll offer för Förintelsen.

1918, efter Första världskrigets slut och Österrike-Ungerns upplösning, utropade sig Västra Ukraina som självständigt för första gången i modern tid – detta försök till autonomi slogs dock snabbt ner av polska trupper och Galicien införlivades därefter i Polen då staden döptes om till Lwow. Fram till Andra världskrigets slut bytte området härskare ett flertal gånger – Polen, Sovjet och Nazityskland styrde regionen fram till krigsslutet, då Stalin tvångsanslöt Lvov (som det ryska namnet på staden blev) till Sovjetrepubliken Ukraina. Den till stora delen polska befolkningen fördrevs västerut – framför allt till Wroclaw (Breslau) där den tyska befolkningen i sin tur drevs ut från tyska områden i Schlesien som istället blev polskt territorium.

Och nu är det alltså dags igen för Lemberg/Lwow/Lvov/Lviv att bryta sig loss. Det är som sagt ingen slump. För det är här, i väst, som den europeiska identiteten sitter som starkast. Här besvaras en fråga på ryska med ett svar på ukrainska. Det var också här som den oranga revolutionen startade för tio år sedan, och det är här som avskyn för den ryskorienterade presidenten Viktor Janukovytj är som störst.

Men att Lviv verkligen skulle klara av att bryta sig loss ur Ukraina är mindre troligt. Även om det råder ett farligt maktvaakuum just nu, med en centralregering som flytt och lokal polis och inrikestrupper på proteströrelsens sida, kommer regimen i Kiev givetvis inte att ge upp utan strid.

Och i brist på egna ”lojala” trupper, finns tyvärr möjligheten att Janukovytj bjuder in sina gamla allierade i Ryssland för att få kontroll över sitt territorium. Det skulle i så fall vara första gången sedan 1968 som Moskva skickar väpnade styrkor till ett europeiskt land.

Just nu håller sig Putin på mattan, men det är bara för att det är OS och han har världens blickar på sig. Nästa vecka är spelen slut, och då kommer han nog inte att sitta still i båten längre. Vi minns fortfarande den brutala invasionen av Georgien 2008.

Vad gör EU om Europas största land splittras – och Ryssland försöker hindra det med stridsvagnar på gatorna?

Intressant?

DN 1, 2, 3, 4, SvD 1, 2, 3, Aftonbladet

Andra bloggar om , , , ,