astrovettar

Följer utmärkta TV-serien Från Jorden till mÃ¥nen (SVT), som igår kväll kommit fram till Apollo 12 – dvs den andra månlandningen som skedde i slutet av 1969. Buzz och Neil i all ära, men Apollo 12-gänget var mera rock’n roll och attityd. Alla tre – Charles (”Pete”) Conrad, Richard Gordon och Alan Bean (den senare kan idag titulera sig världens enda månkonstnär) hade tidigare varit stridspiloter i US Navy, och var ett mycket sammansvetsat gäng även som astronauter på Nasa.

Många av dem som rekryterats till rymdprogrammet var kanske inte helt oväntat intresserade av sportbilar – en av dem körde professionellt i NASCAR och SCCA – och just Corvetter var en ganska vanlig syn utanför NASA:s rymdhögkvarter i slutet av 60-talet. Genom ett förmånligt hyravtal med General Motors kunde astronauterna nämligen hyra en bil från GM i ett helt år för den symboliska summan av 1 dollar. Apollo 12-besättningen skilde sig dock från sina kolleger genom att beställa tre identiska 1969 Corvette Stingray i nyansen Riverside Gold, svartlackade över vingarna bak och med varsitt rött, vitt och blått emblem på framflyglarna, där förarens NASA-rank stod stämplad. Conrads bil hade ”CDR” för ”Commander”, Gordons ”CMP” (Command Module Pilot) och Alan Beans Corvette ”LMP” för Lunar Module Pilot.  Anledningen var, enligt Alan Bean, att de tre ville framstå som ett sammansvetsat team, och man får förmoda att de hade ganska kul med sina sportbilar. Förutom lacken var Corvetterna standardutrustade, men på denna tid innebar det 427 V8:or som utvecklade 390 kusar så det gick undan ordentligt ändå.
Efter ett år var det roliga slut och astronauterna lämnade enligt avtalet tillbaka bilarna till GM, som i samma veva upphörde att sponsra NASAs astronauter med bilar eftersom allmänheten surnade till på oskicket att låta kändisar få bilar gratis (idag hade det närmast varit ett generalfel att INTE sponra superkändisar av denna kaliber…).

Här kunde historien om AstroVettarna tagit slut om det inte varit för Corvettefantasten Danny Reed från Houston. I början av 70-talet fick han se en av de gyllene Corvetterna hos en GM-outlet i Austin, Texas. Kännare som han var, såg han  förstås direkt vad det var för bil, och lyckades av en ren tur ropa hem Corvetten på auktion för $10,000 (han lade bara det näst högsta budet, men vinnaren drog sig ur affären). Sedan dess har AstroVetten varit i hans ägo, och har varsamt vårdats och renoverats till originalskick. På framskärmen står det fortfarande ”LMP”, vilket innebär att det är månlandarpolioten Alan Beans Stingray han har i sin ägo. I videon ovan, som kommer från VetteTube, berättar han själv om bilen, och det finns även filmklipp från NASA som visar när Apollo 12-besättningen kommer åkande i sina Stingrays.

"LMP", Lunar Module Pilot.

"LMP", Lunar Module Pilot.

Vad som hände med de bägge andra AstroVettarna är det ingen som vet, men vem vet – de kanske står i nån lada och sover i väntan på att bli upptäckta…

Mer om AstroVettarna finns att läsa på Vette Magazine och Corvette Action Center.

Pingat på Intressant.


Läs även andra bloggares åsikter om , , ,