Ny modell – Apple Time Capsule 360...

Startade Macbooken igår morse och blev stillsamt upplyst om att inget av mina trådlösa nätverk kunde hittas. Det krävdes inte särskilt omfattande felsökning för att hitta orsaken. Vår  Time Capsule – en kombinerad backupdisk och trådlös anslutningspunkt – hade under natten bestämt sig för att kila vidare. Den låg där kall och tyst med slocknad lampa. Död, död, död.

Eftersom det var knappt två år sedan jag köpte den för att trygga vårt samlade digitala liv, kändes dödsfallet både överraskande och prematurt. Och två Macbookar står nu helt utan säkerhetskopior – för inte tänkte jag på att man kanske behövde ta backup på backupen.

När jag googlar på Time Capsule failure så visar det sig att min 500 MB-enhet långt ifrån är ensam om att vända portarna i vädret. Jag får inte mindre än 19 500 träffar på den exakta sökfrasen, och det visar sig att det handlar om ett medfött fel – alla tidskapslar är egentligen tidsinställda bomber, programmerade för självdestruktion när de når 19-20 månaders ålder. På Timecapsuledead.org, fick ägare av Apples backuplösning rapportera in dödsdatum för när sina tidskapslar. Anstormningen blev massiv, och efter c:a 2 500 inrapporterade fall stängdes registret. Då hade Apple insett att det faktiskt handlade om ett konstruktionsfel och började byta ut fallerande tidskapslar kostnadsfritt, trots att den ettåriga garantitiden gått ut. Så jag hoppas givetvis att det ska gå att få en ersättningsenhet utan kostnad när jag ringer Apple support idag och gnäller.

De flesta tidskapslar dör unga. Vid 19 månaders ålder är det slut-uppbackat. (Klicka för större graf.)

Min egen tidskapsel inhandlades den 18 april 2008 och levde alltså längre än de flesta i sin generation. Enligt diagrammet ovan, från  Timecapsuledead.org, är medellivslängden för en tidskapsel 19 månader och 20 dagar.

Problemet med Time Capsule – i alla fall den ursprungliga modellen – är att den helt enkelt är felkonstruerad. Wifi-komponenterna alstrar en hel del värme i den trånga och oventilerade lådan, och ovanpå detta har Apple klämt in stor värmealstrande 3,5-tums hårddisk. Hela paketet ”kyls” av en liten fläkt som mest virvlar runt luften inne i lådan.

Att en sådan konstruktion blir överhettad och går sönder är knappast förvånande. (I nyare modeller av Time Capsule har Apple valt en strömsnålare hårddisk som enligt uppgift ska bli mindre varm.)

Nästan exakt samma problem hade Microsoft med första generationen av Xbox 360, som byttes ut eller repareras efter omfattande rapporter om fenomenet RROD (red ring of death). Även där var orsaken för mycket hårdvara på för liten yta i kombination med otillräcklig kylning som fick komponenterna att grillas. Hittills har dessa Xbox-reparationer kostat Microsoft 8 miljarder, vilket väl måste ses som ett fail av episka mått.

Summor i den storleksordningen kommer knappast Apple att behöva langa upp, eftersom företagets kunder till stor del består av devota fans som ändå halar upp kreditkortet varje gång Steve Jobs förkunnar en ny modell. Därför hörs det egentligen aldrig någon kritik mot de kvalitetsproblem som många av Apples produkter dras med. Jag har själv drabbats ett antal gånger av havererande Macar och kringprodukter. Min första Airport, den som såg ut som ett flygande tefat, började blinka rött precis när den fyllt ett år (felet var ett par kondensatorer av kass kvalitet). Två Macbookar drabbades av hårddiskhaverier innan datorerna ens fyllt två år. På den vita Macbooken (2,5 år) har plasthöljet spruckit på flera ställen, batteriet är utbytt en gång och inom ett par månader lär det vara dags igen. iPhone-hörlurarna håller kanske en vecka, om man låter bli att använda dem. Och självantändande iPodar finns det flera rapporter om.

Apple är otvivelaktigt mästare på industridesign, men kvaliteten under skalet är tyvärr inte alltför imponerande.

Och en lärdom man kan dra är att undvika den första generationen av alla teknikprylar, oavsett vem tillverkaren är. Därför blir det ingen iPad för mig i sommar…

Fler om , , , ,

Intressant?

Uppdatering: Har ringt Apples support nu, och de skickar hem en ny Time Capsule kostnadsfritt.