President Obamas vapenskrammel mot BP och Carl-Henric Svanberg fortsätter, och idag har den svenske ordföranden för BP kallats till Vita huset för att få en uppsträckning av den amerikanska administrationen. Men den officiella retoriken till trots, är det två män som träffas som egentligen inte har den blekaste om hur de ska ta sig ur situationen som uppkom efter den katastrofala explosionen som förstörde oljeriggen Deepwater Horizon den 20 april. Det som också blev startskottet för historiens största oljeutsläpp.

Obama må komma med vassa uttalanden om att BP kommer att få stå för hela notan för oljeskadorna, och han kommer också att ge Svanberg en deadline för arbetet med att täta den läckande oljekällan 1.500 meter under havsytan i Mexikanska Golfen – annars…

Ja, annars vadå? Den bistra sanningen är att Obama egentligen inte har något att hota med. Om inte världens största oljebolag, BP,  klarar att täta läckan, kommer garanterat inte Obama att göra det. Den enda egentliga möjlighet presidenten har är att temporärt ställa BP under tvångsförvaltning, så som Robert Reich har föreslagit. Hur detta skulle påverka relationerna med Storbritannien vill nog presidenten helst inte tänka på.

Samtidigt dyker det upp mycket oroande uppgifter om storleken på läckan. Efter ett antal tätningsförsök verkar det nu mer eller mindre som om BP gett upp försöken och istället inriktar sig på att samla upp så mycket av oljan som möjligt, samtidigt som arbetet på avlastingshålet (som borras i vinkel mot den läckande källan) blir klart.

Och det är en kamp mot tiden.

The Oil Drum, ett forum för diskussioner om oljeprospektering och -utvinning, ställs frågan om det över huvud taget är möjligt att täta läckan. Risken är att själva borrhålet har skadats av trycket från oljan, att den omgivande havsbotten håller på att luckras upp och att alla försök att täta läckan bara leder till ytterligare erosion – och att oljan tar sig ut genom nya sprickor. Dessutom hotas hela konstruktionen som står på själva borrhålet – den väger 450 ton och ju mer oljan trycker på desto mer undermineras botten under den. Det är sannolikt därför som BP nu låter oljan flöda fritt ur källan (man kapade till och med en ventil för som hindrade flödet i förra veckan).

Ett mardrömsscnerio är förstås att BP inte lyckas med det nya borrhålet i tid – som ska avleda oljan från den läckande källan – och hela området runt läckan kollapsar. Vi talar då om en oljefyndighet med miljarder fat olja, som kommer att pumpas ut i havet ännu snabbare än nu.

Mot sådana krafter är både Obama och Svenberg väldigt, väldigt små. Vi får verkligen hoppas att BP lyckas.

Fast den långa tystnaden hittills från bolagets ledning talar dessvärre ett annat språk. Det är riktigt illa där nere.

DN 1, 2, 3, 4, 5 | SvD 1, 2, 3, 4, 5 | Aftonbladet 1, 2, 3 | Expressen 1, 2, 3, 4

Fler röster om , , , ,

Intressant?