Längst in i vänstra hörnet, med ryggen mot väggen brukade han hålla till, kamrat Lenin. Säkrast så kanske.

Under mitt Varbergsbesök i förra veckan passade jag på att slinka in på Leninbadet, ett nybyggt spa i källaren på Hotell Gästis. Det är inte vilket spa som helst, utan en hommage till badanläggningen med samma namn i Smolnijpalatset i S:t Petersburg (tidigare Leningrad) som byggdes på Tsartiden men som den berömde massmördaren frekventerade flitigt under de tidiga revoliutionsåren. Numera är badet nedlagt, men enligt uppgift är den svenska versionen ganska trogen förlagan.

Massagebänkarna på Leninbadet ger onekligen helt andra associationer...

Men Leninbadet i Varberg har garanterat många fler byster av Lenin – jag slutade räkna vid ett femtiotal – och ovanpå detta pryder diverse affischer med revolutionspropaganda väggarna i omklädningsrum och biutrymmen. Allt gjort med en otrolig känsla för detaljer; skåpen i omklädningsrummen är till exempel handgjorda i ädelträ med ingraverade reliefer av diktatorn. Och för den som vill finns se snygg ut under spabesöket finns badmössor med Leninmotiv att köpa i receptionen.

För att känna sig som en riktig despot, beger man sig ner i själva hetbadsanläggningen – som på modernt spavis uppgraderats med bubblor – och sätter sig längst in i vänstra hörnet, med ryggen mot väggen. Det var Lenins egen favoritplats i det ursprungliga badet, oklart varför. Möjligtvis hade han nära till revolvern och uppsikt över ingångarna till badet. Kanske mindes han Grigorij Rasputins öde, en annan flitig badhusbesökare.

Det är naturligtvis lätt att skratta åt den galna idén att bygga ett helt spa på gammal rysk revolutionsromantik, men man får ändå beundra hotellets ägare för det ovanliga greppet. Lasse Diding heter han förresten, och är förmodligen den ende svensk som blivit utsedd till årets företagare, samtidigt som han är övertygad kommunist.

Och han är dessutom inte vilken kommunist som helst, utan mannen bakom det berömda (beryktade?) Jan Myrdalsällskapet, en stiftelse som varje år delar ut Leninpriset till ”olydiga författare”. Så varje sommar ökar rödvinskonsumtionen markant i Västkustmetropolen i samband med att stora delar av Sveriges kulturvänster checkar in på hotell Gästis.

Rysk propaganda-affisch där USA framställs som en bankir med kroknäsa. Antisemitismen var stark även i öst

Oavsett hur illa man tycker om gamla Sovjetdiktatorer, är Leninbadet är ett utmärkt exempel på innovation och entreprenörskap. Att göra verklighet av sina drömmar är något som många fler borde göra.

Men i det marxist-leninistiska samhälle som Diding och hans Lenin-kramande författarkamrater drömmer om, skulle det naturligtvis aldrig kunnat ske. Att driva med makten utan att drabbas av repressalier är en demokratisk lyx som vi vant oss vid i Sverige.

I Vladimir Lenins Sovjet hade ett liknande tilltag sannolikt mötts med deportation till ett väldigt kallt ställe. Eller nackskott.

Med detta sagt är Leninbadet väl värt ett besök. Och hotell Gästis är utan tvekan trevligast i stan.

Andra bloggare om , , , ,

Intressant?