Hotel Pennsylvania, New York, i korskningen Sjunde avenyn och 33 gatan.

Vidskepelser kan sitta djupt. Eller hur ska man annars förklara det faktum att nära nog samtliga höga byggnader i USA (men även i andra delar av världen) saknar just den 13:e våningen?

Vanlig syn i amerikanska hissar.

Otis, ett av världens ledande hisstillverkare, vittnar om att hela 85 procent av de hissar som installeras kommer utan några knappar för våning 13. Ibland kallas våningen istället för 12A, ibland våning M (där M är den 13 bokstaven i det latinska alfabetet, men även kan stå för ”maintenance”) eller också hoppar man över den helt och hållet. I delar av Kina utelämnas även fjärde våningen, eftersom ”fyra” på kinesiska ligger nära ordet för ”döden”.

Ingen vet riktigt hur det började, och varför vi i vår upplysta tid fortsätter att bygga hus där det fattas en eller flera våningar. Sannolikt började det med att fastighetsägare, byggföretag och hotell var oroliga för att gästernas vidskeplighet skulle få dem att vägra bo på just denna våning – och med tiden blev det en etablerad del av byggreglerna.

Det finns dock undantag. Ett hotell som faktiskt har en 13:e våning är anrika Pennsylvania, ett gigantiskt men lite slitet hotell på Sjunde avenyn i New York City.Det byggdes 1919, och fyller i princip ett helt kvarter med sina 1700 rum fördelade på tre huskroppar.

1953 hette det emellertid Hotel Statler, och just detta år föll den svenskättade CIA-agenten Frank Olson, 43, mot döden efter att ha kastat sig ut från fönstret på sitt hotellrum. Spekulationer om att Olson drogats med LSD-preparat av CIA, förnekades länge av underrättelsetjänsten, men bekräftades 1975. Nu stämmer spionens sentida ättlingar CIA för att ha orsakat Olsons död.

Och som av en slump bodde Frank Olson på – just det – den 13 våningen när han kastade sig mot döden. Se där hur det kan gå!

För den som vill utmana ödet, är det relativt billigt att bo på Statler, eller Pennsylvania som det återigen heter. I alla fall med New York-mått. Och så är det bara att gå över gatan till Penn Station när man ska ta flygtåget till Newark.

Själv bodde jag där en vecka sommaren 2010. Dock på våning 12.

Intressant?

Andra bloggar om , , ,