Fröjdhpunktse

And The Band Played On

Etikett: datorer

Ideologiska lärdomar från Bioshock Infinite

comstock

Revolution i Columbia mot pastor Comstock och hans förtryckarregim.

Har precis klarat Bioshock Infinite, Ken Levines/Irrational Games senaste mästerverk som är väl värt alla hyllingar det fått i spelpressen. Även om jag kan tycka att Unrealmotorn  börjar kännas lite åldersdigen när man jämför med nyare 3D-motorer, t ex den i Far Cry 3.

Men det kan man leva med, för Bioshock Infinite är mycket mer än bara en steampunkig 3d-skjutare i en stad ovan molnen. Framför allt har spelet ett djupt och ganska dystert budskap som känns högaktuellt just nu i dessa dagar av krigshetsande despoter.

Bioshock Infinites universum består av ett oändligt antal parallella världar (härav namnet ”infinite”). Gemensamt för dem alla är att de regleras av Constants and variables, enligt tvillingarna Lucene, äventyrets vetenskapsmän (eller om det är gudar).

Konstanterna är att det alltid existerar en man/hjälte, en flicka eller ett barn som behöver skydd och en fantatisk despot som med alla medel vill tvinga på världen sin ideologi, oavsett vad det kostar i lidande och människoliv. Variablerna handlar om om vem och var – och vilken ideologi eller dogm som förtrycket utgår ifrån.

I Rapture, undervattensstaden i första Bioshock, var despoten industrimagnaten Andrew Ryan (efter förlagan Ayn Rand), och förtrycket här tog avstamp i den så kallade objektivismen – en extrem form av nyliberalism som gått överstyr och förvandlat medborgarna till nerdrogande zombies på evig jakt efter självförverkligande och kickar. I Columbia, staden som kastade loss från USA och steg till väders bland molnen, heter diktatorn istället Zachary Comstock, en pastor som kuvar folket med religion och ultranationalistisk propaganda.

Och när hjälten Booker DeWitt kommer för att frita Comstocks dotter Elizabeth och av en händelse råkar starta en revolution, uppstår snabbt ett proletariatets diktatur där den tidigare förtryckta arbetarklassen snabbt utser en ny ledare, Daisy Fitzroy i motståndsrörelsen Vox Populi, som snabbt börjar att sprida kaos och död under socialismens fana.

Diametralt olika ideologier – men samma förödande resultat.

Alla de tre Bioshockspelen utgår sålunda från samma konstanter och variabler, och man kan till och med hävda att de är samma spel, med samma rollbesättning – bara namnen och miljöerna skiljer sig.

bigdaddy

Big Daddy (BD) erbjuder en trygg famn för en lillasyster.

Sålunda har vi Booker DeWitt (BD) som förstås är Big Daddy (Subject Delta för er som minns). Elizabeth är Litte Sister/Eleanor. Zachary Comstock är Andrew Ryan, forskartvillingarna Lucene är Dr Tenenbaum, och den korrupte fabriksmagnaten Frank Fontaine (Atlas) har sin motsvarighet i Jeremiah Fink. Mot slutet av Bioshock Infinte får man till och med göra ett återbesök i Rapture, där en lillasyster suger ut Adam ur en döing under överinseende av en Storpappa.

Det man tar med sig efter alla timmar framför spelet är väl just detta: att makten alltid korrumperar, utan undantag. Förr eller senare slutar det alltid i diktatur och förtryck, som med tiden utlöser revolution. En slags civilisationernas eviga pendelrörelse, alltså.

Vem vet, kanske är det detta vi nu ser i EU, vars ledarskap i allt större utsträckning tar till drastiska och odemokratiska metoder för att försvara sitt ”fredsprojekt” till varje pris. Eller vad hände med den Arabiska våren, där folket gick ut på gatorna och avsatte sina diktatorer – bara för att ge utrymme för nya despoter att komma till makten, som i Egypten. Och den megalomaniska globala bankindustrin har ju redan i allt väsentligt tagit makten över våra demokratier och våra liv.

Lärdom? Att våra samhällen alla har inbyggda drivkrafter som i långa loppet strävar mot envälde och förtryck. Frågan är bara vad det kommer att kallas när det rullas ut.

Constants and variables.

Intressant?

SvD, Aftonbladet, FZ

Andra bloggar om , , , ,

FragZone och mina 15 minuter i rampljuset

FragZone som den såg ut när det begav sig.

FragZone som den såg ut när det begav sig.

Sveriges bästa spelsajt, Fz.se, fyller 15 år i dagarna. En ansenlig ålder för en Internetsajt – många är de portaler, e-handelssatsningar och sökmotorer som kommit och gått sedan hösten 1996. Och mycket av det som hände under Internets tidiga år i Sverige har fallit i glömska. Vilka av er kommer ihåg sökmotorn Excite, spelsajten Ping eller svenska superklaner som Nine och Swedish Chefs? Och vem minns tiden då ett bittert krig rasade mellan HPB:are och LPW:are på landets Quakservrar? Att det ansågs fult att ”campa” och lyckan för en tonårskille var att få ett Internet 020-abonnemang som för första gången gjorde det möjligt att vara uppkopplad hela kvällar i sträck utan att ruinera föräldrarna?

Mina egna minnen från 90-talets senare hälft börjar tyvärr också att blekna bort. Men jag minns det som en tid då i princip allt var möjligt och då riskkapitalmiljarderna flödade. Jag kunde knappast drömma om att den lilla nördsajt som jag skapade, fragzone.se, skulle växa till Sveriges främsta och att den skulle bli det enda kvarvarande minnet från 90-talets största Internetsatsning – Torget.

Sedan 2006 drivs FragZone, eller Fz.se av Egmont förlag, som även ger ut speltidningen PC Gamer – och den har bara blivit bättre med åren. Fz.se är fortfarande trogen sina rötter, vilket till stor del beror på att flera av de duktiga frilansare som började jobba för sajten på det sena 90-talet fortfarande är kvar. John ”Shock” Severinsson, började redan som 14-åring att sköta fuskarkivet, och i samma veva började Tomas ”Xtrmntr” Andersson som moderator för forumet. Idag är John onlinechef hos Egmont, och Tomas rattar fortfarande FZ med bravur.

Jag funderade länge på hur jag skulle uppmärksamma Fz:s 15-årsjubileum, men snubblade nyligen över en gammal bok: Att träffas på nätet (Bonnier Icon 1998), som skrevs av Kristina ”Kricke” Perez, som då arbetade som communityansvarig på Passagen. I boken hittade jag en gammal intervju med mig själv som jag helt glömt bort. Den handlar till stor del om spelet – och fenomenet – Quake men ger också en del inblickar i hur FragZone.se såg ut i mitten av 1998.

Så håll till godo – och stort grattis på 15-årsdagen, FZ!

————–

GÖRAN, DRIVER

3D-SPELSITEN FRAGZONE

Juni 96 släpptes det omåttligt populära dataspelet Quake, i december 96 startade Göran upp FragZone som kommit att bli en svensk samlingspunkt för Quakeintresserade. Numera har FragZone vuxit till att vara mer. Göran beskriver det som en nyhetssida för allt som har med onlinespel att göra. Mycket Quake, men även nyheter om andra actionspel, tävlingar, turneringar; grafikkortsnyheter etc. Det speciella är ändå att FragZone har en otroligt engagerad läsarkrets som verkligen bryr sig, och hjälper till för att bygga vidare FragZone.

 

– Vad heter du?
– Göran Fröjdh, fast i FragZone-sammanhang har jag gjort det till en ”pryl” att aldrig säga vad jag heter eller hur gammal jag är. Det finns fortfarande de som tror att jag är 44 (skrev det på kul i ICQ-infon…)

– Beskriv dig själv!
– 36. Otålig, ganska kort temperament men en ”doer” när jag väl bestämt mig för något. Brukar ha svårt att acceptera ett nej… Dock snäll mot barnen 🙂

– Vad är det roligaste du vet?
– Att dyka, helst i varma Västindiska vatten…

– När blev du först intresserad av Internet?
– Slutet av 93, vill jag minnas, när Aftonbladet skaffade sig de första e-mailadresserna och började lägga ut Kulturredaktionens sidor på JMK:s webbserver. Fast elektronisk kommunikation har jag hållit på med sedan 87-88, då jag var ganska aktiv på Fidonet (föregången till Internet – en massa BBs:er i hela världen som knöts samman genom att meddelanden distribuerades automatiskt mellan olika ”noder”). Internet och Usenet fick jag en skymt av för första gången på DatorMagazin där jag jobbade ett kort tag 89-90.

– Beskriv nätspel, vad är det för något?
– Tja, vanligtvis ett ordinärt datorspel, men med stöd för att möta motståndare via nätverk. De flesta spel idag har någon typ av ”multiplayer”-stöd inbyggt. Dessutom finns det spel som enbart utvecklats för att spela på Internet, som tex Ultima Online. Detta spel kan man inte spela ensam hemma, hela idén är att man ska koppla upp sig och delta i ett virtuellt samhällsbygge tillsammans med 100-tals eller 1000-tals andra. Eller ta livet av varann, som det ofta urartar till…

– Beskriv Quake, vad är det för något?
– Det första actionspelet som gick att spela på Internet utan att man behövde skaffa och installera en massa krångliga program. Id Software byggde in denna funktion mest som en kul grej för dem som satt på fast lina, men redan efter någon vecka började alla spela det online och servrar poppade upp till höger och vänster. Quake var nämligen ganska trist att sitta hemma och lira ensam, däremot var möjligheterna att utkämpa bataljer gentemot andra levande människor närmast oräkneliga, upp till 16 kunde delta samtidigt, och dela upp sig i lag – något som i sin följd fick till resultat att det började dyka upp ”klaner” (Quake-lag) över hela världen. Quake var helt enkelt det spel som på allvar skapade begreppet ”onlinespel på Internet” och fortfarande är det inget annat spel som kommer ens i närheten av den popularitet som Quakc lyckades uppnå.

– När började du med Quake?
– När den första testversionen släpptes vintern 96. Kan dock inte saga att jag ”hållit på” med det särskilt mycket, jag har spelat nån gång då och då, men aldrig haft tid att gräva ner mig i det (familjen, vet du…)

– Är du med i någon klan?
– I dagsläget, nej.

– Spelar du något annat spel än Quake också? Om ja, vilka?
– Gjorde det förr, var mycket förtjust i äventyrsspel, började lira Infocoms textäventyr redan 86, och sentida favoriter är det mesta LucasArts producerat — särskilt Monkey Island-sviten.

– Var spelar du mest?
– Hemma.

– Vad är speciellt med Quake?
– Engagemanget. Det har för länge sedan gått från att vara bara ett spel till att bli ett umgängessätt, nästan ett virtuellt samhälle. 100.000-tals hemsidor, IRC-grupper, turneringar, ligor, datorcaféer mm mm har Quake att tacka för sin existens. Spelet har nog inneburit en lika stor revolution för folks ”umgänge” på Internet, som alla webbchattar, IRC och anslagstavlor tillsammans.

– Vad är det som gör att det är roligt?
– Möjligheten att möta andra levande människor. Att det är ganska lätt att lära sig, samtidigt som man kan ägna en livstid åt att finslipa sin spelstil. Att det ger utrymme för avancerat lagspel och taktik – kolla bara Nine vs DR-matchen, en stor match mellan en svensk och en amerikansk Quake-klan, amerikanerna hade ingen aning om att det gick att lira Quake som svenska Nine gjorde.

– Hur länge har Quake funnits?
– Släpptes i handeln juni 96. Har sedan kommit en rad uppdateringar, samt en speciell nätversion (Quake World) som förbättrar spelet över Internet. Julen 97 kom uppföljaren Quake 2, som dock inte blivit riktigt samma succé på ”scenen” av gamla Quake-lirare.

– Beskriv stämningen/känslan!
– Hysterisk…

– Hur tänker du på att spela på nätet? Vad är nätspel för dig?
– Nuförtiden gör jag det så sällan, kan tyvärr inte svara på denna fråga. Det är väl ett sätt att umgås antar jag. De flesta ägnar minst lika mycket tid åt att träffas öch käfta på IRC (#quake.se) som att spela En fredagskväll på nätet är IRC-servrarna närmast igenkorkade, precis som de populära Quake-servrarna. För många har det nog blivit ett alternativ till att gå ut och festa eller se en film – åtminstone ”gamlingarna” med familj 🙂

 ”Datorspelande ungdom är nog världens sämsta målgrupp; de köper ingenting, alltså vill inte företag annonsera på spelsajter.”

– Vilka är intresserade av Quake?
– Män, företrädesvis — precis som med allt datorspelsrelaterat. 99,9 procent män, de flesta i åldern 16-21, även om jag vet aktiva spelare långt upp i 4o-årsåldern.

– Är det något särskilt som utmärker dem?
– De har inget liv… Nja, ärligt talat, jag vet inte. Jag tror inte det finns någon särskild typ som är predestinerad att spela onlinespel om det är det du menar.

– Var kommer de som spelar ifrån?
– Överallt, men det finns vål en viss övervikt i universitetsorterna, där studenterna har gratis 10 Mbit fast uppkoppling i studentrummen. Det innebär att de har mycket låg ”ping” (snabb anslutning) till alla Quake-servrar och därrned också ett övertag mot dem som sitter på modern. Man brukar kalla dessa ”lågpingare” för LPB (Low ping bastards) till skillnad från modemanvändarna [HPW (High Ping Whiners].

– Beskriv FragZone, vad är det för något och vad kan man hitta där?
– Det är framför allt en nyhetssida för allt som har med onlinespel att göra. Mycket Quake, men även nyheter om andra actionspel, tävlingar, turneringar, grafikkortsnyheter mm mm. Dessutom Nordens största klandatabas (ca 100 klaner, både levande och döda), serverlista där man kan hitta de flesta Quake/Quake World och Quake 2-servrar i norra Europa, välbesökta anslagstavlor, IRC-server, sann ett stort filarkiv I samarbete med amerikanska Game-a-holic. (idgames.fragzone.se). Men framför allt en otroligt engagerad läsarkrets som verkligen bryr sig om vad man gör, och hjälper till på alla sätt för att bygga vidare FragZone. Jag har ett 50-tal ”undersajter”, där engagerade människor själva har sina specialsidor, till exempel Quake.World (qw.fragzone,se), en sida om den internationella Quake-scenen i olika länder, eller Fortress Zone (tf.fragzone.se), som ägnar sig åt den speciella spelvariant som kallas Team Fortress.

– Hur kom du på idén till FragZone?
– Jag vet inte, jag tror jag trillade in på ett bananskal. Jag var lite euforisk, och såg vad amerikanska Stomped hade åstadkommit, och ville väl göra nåt liknande här i Sverige. På den tiden handlade allt om filarkiv, nya modifieringar och serverlistor, och FragZone år ganska olikt sig idag, både till form och innehåll. De första sidorna finns dock sparade i mitt ”FragZone-museum”.

 ”Det finns de som tagit sin 50-kilos datorutrustning med skärm, burk och tangentbord på tåget från Skåne upp till Umeå… Det kallar jag engagemang.”

 – Hur hoppades du att FragZone skulle bli?
– Ingen aning. Hade inte tid att tänka på sånt. Jag ville bli störst, det var väl utgångspunkten…

– När startade FragZone?
– December 96.

– Blev det som du hade tänkt dig?
– Det blev väl långt över förväntan. Vad som gick bra var väl att inte bara jag utan att även alla andra – särskilt Job på Passagen – också började satsa på Quake-relaterade sajter, fria servrar, tävlingar mm… Denna konkurrens visade sig vara bra – åtminstone för användarna, ty inget land i världen hade fler servrar, Quake-spelare eller klaner än Sverige. Besvikelsen var väl främst att planerna på att kunna finansiera verksamheten (med annonser) kom att grusas – datorspelande ungdom är nog världens sämsta målgrupp; de köper ingenting, alltså vill inte företag annonsera på spelsajter – i alla fall inte i den storlek de har i Sverige…

– Hur drivs FragZone idag?
– Mestadels ideellt, men jag ersätter tre redaktörer (blygsam lön) med ett par tusenlappar i månaden, så de ska ha råd att vara ute på nätet och leta nyheter mm.

– Vilka besöker FragZone?
– Från början var det nog mest Quake-spelare, men idag tror jag det är en ganska stor spridning på besökarna, de flesta datorspelsintresserade år nog på FragZone med jämna mellanrum.

– Hur populärt är det?
– Loggen ligger öppen på förstasidan om man vill kolla antal besökare. Men i snitt 6500 besök om dagen (unika ip-adresser), som mest nära 10.000.

– Är det något särskilt som utmärker dem?
– De gillar väl onlinespel 🙂

– Vad gör de på siten?
– Läser nyheter, främst. Dessutom är anslagstavlorna mycket populära, liksom serverdatabasen. När någon behöver en Quake-relaterad fil brukar de också gå hit för att ladda hem den.

– Får du mycket brev från dina besökare?
– Ja, puh… Minst 10-15 om dan…

– Vad brukar de handla om?
Typ:

  • • nyhetstips
  • • klagomål (servern laggar)
  • • kan du inte sätta upp en server med modden x, den år så ball
  • • jag har en sån bra sida, kan jag inte få lägga den på FragZone
  • • registrera min klan!
  • • jag har glömt mitt lösenord till e-mail/webbservern!
  • • hur spelar jag Quake på nätet?
  • • jag har laddat hem filen x, men den fungerar inte!

– Vad är det bästa med FragZone?
– Att det är en av få webbplatser i Sverige som verkligen kan berömma sig över att ha skapat en aktiv ”community”. De flesta nyheter kommer från läsarna. Anslagstavlorna och IRC-servrarna surrar ständigt och när det händer något som har med Quake eller onlinespel att göra, så är det till FragZone man går, eller skickar mail.

– Vad är det sämsta med FragZone?
– Jag har sedan länge försökt att ”bredda” bevakningen till att skriva om alla 3D-relaterade actionspel, men det är svårt att hitta några andra titlar som engagerar folk på det sätt som Quake gjorde. Publiken finns där – visst – men de har inte samma behov av att lägga ner sitt liv på ett spel som Quake-fansen gjorde. De som spelar Duke, Unreal, SiN och allt vad det heter läser FragZone de med, men eftersom det inte skapas samma slags ”community” runt dessa nya spel blir det inte så mycket nyheter kring dem heller. Risken är väl att FragZone som experiment dör med Quake/Quake 2, även om jag kommer att göra mitt bästa för att så inte ska bli fallet. De flesta andra renodlade Quake-sajter har för länge sedan lagt benen i vädret i alla fall…

– Ditt bästa Quakeminne?
– När jag kopplade upp mig mot en Internetserver och lirade Quake för första gången. Wow! Eller Fragest 96 (december 96), Sveriges första ”SM” där vi korade den bäste Quake-spelaren. Det var ett helvete att få ihop datorer och lokal (det var före Nines* tid det här) men jäkligt kul. Då bestod ”eliten” av ett 50-tal killar, och alla var nog där. DOOMer tog hem priset, som alltid 🙂

– Ett tråkigt Quakeminne?
– När Totte lade ner Swedish Quake League. Det var den enda egentligt organiserade turneringen för Quake-klaner i Sverige, och när han stängde den i vintras föll ”scenen” liksom samman. Idag finns massor av disparata ligor och tävlingar, men ingen riktigt nationell och sammanhållande, och Quake-scenen är långsamt på väg att dö. Idag är den bara en bråkdel av vad den var för ett år sedan…

– Hur viktigt är FragZone får dig?
– Tja, jag vet inte. Jag tjänar ju inte en spänn på sajten, samtidigt som den tar alldeles för mycket tid för mig – fritiden, huset, familjen blir ju lidande. Samtidigt är det svårt att ”svika” sina trogna läsare. Jag får fler och fler besökare för varje dag, som mest har det varit uppe i 10.000 unika besökare på en och samma dag, och det ligger vanligtvis mellan 6.000 och 7.000. Det gör FragZone till en av de största sajterna i Sverige, om man räknar bort mångmiljonprojekten som Telia och Posten star bakom. Många tror att Torget betalar mig för att göra FZ, men det är inte sant – förutom att jag får husera på deras maskiner och har en blygsam budget på några tusen, som jag i gengäld betalar tillbaka genom att bidra med den mest exponerade annonsplatsen på Torget – har jag inte en spänn, och jag gör det mesta på fritiden.

– Vad skulle du göra istället om Quake/nätspel inte fanns?
– Lagt min energi på något sorn jag tjänat pengar på istället :9

– Kan man lära känna andra spelare genom att spela Quake?
– Oh ja – har du aldrig hört talas om LAN-partyn? Det finns de som mer eller mindre lever för att åka på LAN-fester för att träffa sina Quake-polare – och skjuta skallen av dem. På en LAN-fest hyr man en gympasal, sedan tar alla med sig dator och nätverkssladd och sitter och lirar 48 timmar i sträck. Detta är en vidareutveckling av Internetspelandet – folk blir sugna på att träffa varann i verkligheten och få erfarenheter av varandras spelstil, snacka skit mm. Det finns de som tagit sin 50-kilos datorutrustning med skärm, burk och tangentbord på tåget från Skåne upp till Umeå… Det kallar jag engagemang.

 ”Det handlar om att kunna koncentrera sig, hålla nerverna och humöret i styr; och att träna träna träna… De mest framgångsrika tränar allmänt minst 4 t timmar om dagen. ”

 – Har du lärt känna någon genom att spela eller genom att hålla på med FragZone?
– Alla redaktörer som jag har på FreagZone, har jag ”mött” genom FragZones/Quakes förtjänst. Jag har ett ganska brett kontaktnät idag, med 100-tals trevliga människor, som jag aldrig fått förmånen att lära känna annars – även om jag mött få av dem i verkliga livet.

– Har ni träffits IRL (i verkligheten) också?
– Vi träffas ibland på större tävlingar, de jag hinner vara med på. En kul grej var när jag träffade ”gamle” Leon_SweMob, jag var nere på ICL i Linköping när någon ropade på mig i matsalen när vi satt och lunchade. ”Gbran!” Jag vände mig om, och fram kom en brett leende ingenjörstyp i 35-40-årsålldern och presenterade sig som Leon – en av de verkliga åldermännen på Quake-scenen, förutom jag själv då… Han hade sett att det stod goran@torget.se på min jacka, så det var på det viset han identifierat mig. Vi satt och snackade en liten stund, och jag korn på mig själv med att tänka på hur annorlunda han var, jämfört med hur jag uppfattat honom som Quake-spelare under sin ”handle” Leon. Där satt världens trevligaste kille, trygg familjefar, och kontrasten till att vara ledare för Sveriges då bästa och blodtörstigaste Quake-klan var ganska stor. Sånt där har hänt ett par gånger, man får storspö av någon kille på en server, sedan träffar man honom och han är 1.50 lång och har världens pipigaste röst 🙂

– Lär man känna en person bättre genom att träffas på nätet?
– Ibland, ibland inte. Ibland märker man att en del verkar lite ”handikappade” när de inte har tangentbordet att uttrycka sig med – de blir som musslor när man träffas i verkligheten. Och vissa bygger upp en ” image” kring sitt Quakenamn (”Slayer”, ”Exterminator”, ”Your Worst Nightmare”  mm) som det kan vara ganska svårt att hålla vid liv IRL, särskilt om man är 1,50… Fast det där är väl en fråga om ålder och social träning antar jag…

– Vad är det som gör att man tycker någon verkar trevlig i ett spel?
– Han/hon uppträder sportsligt, är ödmjuk trots att han/hon är mycket bättre, eller får stryk.

– Hur fattar rnan att någon är ett rötägg?
– De ”spammar” (skriver en massa skräpmeddelanden) istället för att spela, skriker att man suger, att man fuskar, att man är en ”bot”, att servern är kass, att det ”laggar” mm mm.

– Vad ska man absolut inte göra om man få kompisar på nätet?
– Uppträda som ovan. Inte vara för stor i käften om man inte har erfarenhet att sätta bakom sina ord…

– Kan man bli kär genom att spela på nätet?
– Jadå.

– Har det hänt dig eller någon du känner till?
– Ja. Det är en nära kompis till mig som heter Adam, som träffade sin nuvarande flickvän efter att ha lirat Quake med henne några nätter. Hon bodde i England, Adam jobbade på Torget. Idag bor de i London bägge två.

– Kan alla hålla på med Quake?
– Tja, teoretiskt i alla fall.

–Vad kostar det?
– Ca 300 för spelet, sedan behöver man Intemetanslutning och ett teleabonnemang. Sedan är det väl upp till hur mycket pengar man vill slänga i halsen på Telia 🙂

– Vad behöver man för utrustning?
– Quake finns till de flesta operativsystem idag, en Pentium 120 eller bättre är dock att rekommendera.

– Hur många håller på med Quake? I Sverige? I världen?
– Ingen aning. Den aktiva ”scenen” i Sverige idag består nog inte av mer än något 100-tal, däremot är det nog 10.000-tals som spelar det emellanåt. Världen: Your guess is as good as mine.

– Hur lätt eller svårt är det att komma in i och tar det lång tid att lära sig?
– Ganska lätt. Kontrollerna lär man sig på en kvart. En livstid om man vill bli *riktigt* bra…

– Hur gör man som nybörjare?
– Det finns utförliga guider på FragZone. Läs dem!

– Hur gör man för att hitta någon att spela mot?
– Kolla på FragZones serverlista. Där hittar du alltid servrar som det finns folk på. Problemet är väl att komma in på dem, de är ofta fulla…

– Vad utmärker en bra Quakespelare?
– Ödmjukhet och uthållighet — samma som vilken framgångsrik idrottsman som helst. Det handlar om att kunna koncentrera sig, hålla nerverna och humöret i styr, och att träna träna träna… De mest framgångsrika tränar i allmänhet minst 4 timmar om dagen.

– Hur lång tid tar det att bli bra?
– Beror väl på vilken talang man har för det, Vissa blir bra direkt, andra kan det ta åratal för att nå eliten. Och andra gör det aldrig – som jag… Sedan är det precis som i fotboll, vissa är bra lagspelare, andra sololirare. En bra lagspelare behöver inte nödvändigtvis var bäst ”skill”-mässigt.

Fotnot: Nine = dels ett Internetcafé där man kan spela och surfa, dels en Quake-klan som sponsras av samma cafe’

 

Länkar

FragZone
http://www.fragzone.se

FragZone-museum
http://www.fragzone,se/index_arkiv.shtml

Quake-guide för nybörjare:
http://www.fragzone.se/10tips.shtml

http://www.fragzone.se/playtips.shtml

Stomped:
http://www.stomped.com

(Stort tack till Kristina Perez för tillstånd att återpublicera texten. Jag hade gära länkat till boken, som innehåller dussintals intressanta intervjuer med dåtidens Internetprofiler, men den har tyvärr utgått ur sortimentet hos alla bokhandlare.)

Intressant?

Andra bloggar om , , , , ,

Storskojarna på Blocket – därför får de hållas

Det finns påfallande många nya fina MacBookar i Pajala, kan man konstatera. Förskottsbetalning till bankkonto senast två dagar efter auktionsslut – säljaren ska åka bort. Alla varningsklockor borde ringa för fullt, men Tradera släpper glatt igenom auktionen – och bara minuter efter listningen finns redan två budgivare. (Observera – annonsen kan givetvis vara legitim, men alla som bjuder borde ta reda på mer om säljaren först, kräva nytagna bilder och serienummer.)

Jag har köpt och sålt grejer på Internet i mer än 10 år, och hittills varit förskonad från några mer dyrköpta erfarenheter (det värsta som hänt är väl att en köpare inte löst ut ett postförskott).  Detta trots att jag både använt kreditkort och betalat i förskott till både europeer och amerikaner.

Men så kan man också vara ganska trygg när man handlar på sajter som ebay. Anledningen är dels att sajten har ett eget betalsystem – Paypal – som säljare är mer eller mindre tvingade att ha som betalalternativ. Dels eftersom transaktioner via Paypal är försäkrade – om varan uteblir kan pengarna betalas tillbaka och säljarens kreditkort debiteras av Paypal. Det är inget perfekt system, men det funkar i de allra flesta fall.

På de stora svenska köp & sälj-sajterna råder dock rena medeltiden. På Blocket, en av Sveriges största och lönsammaste Internetbolag, är det fritt fram att lura ovana nätshoppare på pengar. Visst finns det alibin som varningstexter, och alternativ till säkra betalningar via något som kallas Internetgirot uppmuntras,  men det är på tok för dyrt och omständligt för att fler än ett fåtal ska använda det. Dessutom är det frivilligt för säljaren att välja bort.

Stoffes annons låg uppe i c:a 10 minuter. Det räckte förmodligen för att få napp.

Under ett par veckors tid har jag letat begagnad Macbook, och har därför lagt upp bevakningar på Blocket och Tradera. Det ramlar in ett 10-tal nya datorer per dag i annonsflödet, flera av dem fullt legitima varor. Men emellanåt dyker det upp riktiga fynd. Till exempel en MacBook Pro Unibody, inköpt i April som slumpas bort för bara 4.050 kr!

Det låter nästan för bra för att vara sant – och är det säkert. De senaste dagarna har jag sett ungefär samma dator till salu 4-5 gånger, och trots att olika orter och säljare anges, är jag  övertygad om att det ofta är samma person (eller grupp) som ligger bakom.

Här är ett par tecken som får mig att dra slutsatsen att att detta endast är bluff och båg –  någon dator existerar med största sannolikhet inte.

  1. Bilden på datorn är en produktbild från Apples hemsida –  aldrig den dator som sägs vara till salu.
  2. Priset är mycket lågt – trots att datorn är nästan ny. En begagnad MacBook Pro inköpt i april säljs lätt för minst 8000 kr, varför då släppa den mycket billigare?
  3. Säljaren bor påfallande ofta i någon mindre ort i Norrland – som exempel Pajala, Strömsund eller Storlien. Det är alltså för långt för de flesta spekulanter att åka och hämta datorn, och frågar man trots allt om det går så är alltid säljaren ”bortrest” eller har andra förhinder.
  4. Annonsen ligger sällan uppe längre än någon halvtimme. Det brukar räcka – på denna tid har försäljarenskojaren fått tillräckligt många leads för att gå vidare,  och annonsen ligger inte längre uppe så att den kan bli anmäld till granskning.

Jag svarade faktiskt på en av dessa Blocket-annonser, som var inlagd av en Andreas Karlsson från Vemdalen. Han mejlade snabbt tillbaka och förklarade att han gärna skickade datorn mot förskottsbetalning till bankkonto i SEB. När jag frågade om varför han redan tagit ner annonsen, svarade han att det var för att visa att han var seriös. Som extra säkerhet kunde han dessutom skicka en kopia av sitt körkort.

Så långt allt väl, men om man googlar lite på begreppet ”blåst på Blocket” visar det sig att just detta är ett etablerat tillvägagångssätt sedan flera år tillbaka. Det kopierade körkortet tillhör någon annan, och det bankkonto som anges går givetvis inte att kolla.

När jag kollade personnumret på den Andreas Karlsson som fanns på körkortet, visade det sig att han bor i en helt annan del av Sverige, och har ett helt annat telefonnummer.

Därför föreslog jag att vi skulle använda oss av Internetgirot istället – jag erbjöd mig att betala de 200 extra som det kostade i avgift. Sedan blev det märkligt tyst i mejlboxen.

Men det fanns säkert andra köpare på tur – villiga att göra ett fynd.

Det finns alltid nya Macbookar till salu på Blocket och Tradera. Här tre stycken med exakt samma bild, tagen från Apples hemsida.

En annan billig dator såldes av en person i Årsta, på promenadavstånd från mitt jobb. Men det var ändå omöjligt att hämta upp den och betala kontant – säljaren var bortrest på obestämd tid och endast förskottsbetalning kom ifråga. Dagen efter auktionen avslutades kontaktade han mig via mail och frågade om jag fortfarande var intresserad – vinnande budgivare hade hoppat av. Denna gång var “fastpriset” nere i 4.500 för en ny 15-tums MacBook Pro…

Och så håller det på – i snitt verkar närmare var tionde MacBook som annonseras ut på Blocket vara rena bedrägeriförsök. Och på Tradera är det ännu värre – där är majoriteten av MacBook-auktioner av den typ som syns här i bloggen: det vill säga rena blåsningar. Trots detta ligger de kvar vecka efter vecka (om man inte anmäler dem för granskning) och det saknas verkligen inte budgivare som tror att de kan göra klipp.

Säljaren till den här fina MacBooken ”vann den på jobbet”, men hade en likadan hemma. Ett sånt jobb skulle jag också vilja ha!

Om man har varit med ett par år så ringer naturligtvis alla varningsklockor när man stöter på sånt här. Men det är tyvärr väldigt många som trillar dit, och betalar tusentals kronor till lurendrejarna som kan agera mer eller mindre ostört på Blocket, Tradera och andra köp- & säljsajter. Ofta är det ungdomar som kanske gör slut på hela sitt sparade kapital och tror de ska få en iPhone, Mac eller PS3 – men när de väl betalat in pengarna och ingen vara kommer, går det varken att kontakta ”säljaren” via mejl eller telefon. Och Polisen utreder inte småbrott av denna typ, trots att de tillsammans sannolikt omsätter miljoner varje år. Så ärendena läggs ner, och banken lämnar aldrig ut kontonummer om det inte är polisen som ber om det.

Ännu en som vunnit en fin dator på jobbet. Var jobbar alla dessa vinnare egentligen?

Ansvaret för detta faller helt och hållet på den slappa – eller helt obefintliga – kontroll som Blocket och Tradera gör av inkommande annonser och auktioner. Det hade varit ganska enkelt att få bort majoriteten av alla lurendrejare dels genom att ha lite grundläggande koll på marknaden (Blocket förhandsgranskar ju dessutom alla annonser) och genom att vidta ett par enkla steg för att göra det tryggare för köparen. Här är några tips.

  • Tvinga säljare att använda säkra och betalningar som Paypal, Payson eller Internetgirot vid betalning av varor över ett visst värde (t ex 500 kr).
  • Säkerställ att användarens uppgifter verkligen stämmer. Detta kan göras på flera sätt – till exempel e-legitimation eller verifiering av kontokort som Paypal gör.
  • Kräv att säljare skapar en profil på sajten, så att han/hon kan betygsättas av de kunder som säljaren handlar med. En profil med många positiva omdömen har dessutom sällan problem att få förskottsbetalt.
  • När det gäller elektronikprodukter som datorer – kräv nytagna bilder av objektet och att produktens serienummer anges i annonsen.
  • Ta kontroll över betygssystemet. Tradera ”lägger sig inte i” vilka omdömen köpare och säljare sätter på varann, vilket innebär att ingen vågar sätta negativa omdömen av rädsla att få ett negativt betyg som hämnd. Det gör att betygssystemet i dagens Tradera egentligen inte är värt något alls.
  • Kräv att säljare som lägger upp dyrare varor, t ex datorer, bilar etc registrerar ett kreditkort som kan debiteras vid eventuella tvister.
  • Inför en obligatorisk köp- och säljförsäkring som täcker samtliga köpare och säljare som säljer varor över ett visst värde.

På detta sätt hade Blocket (och kanske även Tradera) blivit av med merparten av de falska annonserna. Tyvärr kommer det nog aldrig att hända, eftersom det skulle slå mot annonsvolymerna och därmed sänka lönsamheten. Så därför fortsätter sajterna obesvärat att kasta godtrogna köpare till vargarna.

I frånvaro av vettiga säkerhetsrutiner kan därför datorskojarna i Norrland ostört fortsätta att blåsa oss på pengar. Även om Blockets ansvariga säger att allt polisanmäls (anmälningar som i 99, 9 procent av fallen läggs ner), borde de kunna göra betydligt mer för att skydda sina kunder. Med ett par hundra miljoner i vinst varje år borde man faktiskt kunna kräva det.

Någon som har en vettig begagnad MacBook till salu förresten? Gärna billig…

Andra bloggare om , , , , ,
Intressant?

Spammarnas nya vapen: mänskliga bottar

Kriget mot spammarna har rasat nästan lika länge som Internet funnits. Från att ha börjat som relativt harmlösa massutskick av epost-reklam, har de stora spamnätverken med tiden fusionerats med diverse virusmakare och cyberkriminella, vilket inneburit att i princip alla datorer i världen (åtminstone de Windowsbaserade) numera med lite otur kan bli en del av gigantiska botnät, som används för att spamma ner våra inboxar. Även Googles Gmail har drabbats av spamattacker nyligen.

Fyl i tusen såna här, tjäna fem spänn!

De tekniska motmedlen har varit många. Blacklists, whitelists, spärrade domäner och/eller ip-serier, fuzzy logic-filter och Turingtest för att skilja maskinerna från oss vanliga människor. Det senare kallas CAPTCHA (completely automated public Turing test to tell computers and humans apart) och har nu nått en såpass hög nivå, att det börjar bli svårt för spambottarna att komma runt dem.

Så vad gör då storspammarna? Jo, precis samma sak som alla internationella storföretag numera – outsourcar till Kina, Indien och Bangladesh. New York Times skriver att det har blivit allt vanligare att sofistikerade spamnätverk betalar människor i dessa länder för att fylla i koderna i formulär. Och enligt Freelancer.com, ett slags jobbtorg där köpare och säljare av outsourcing-tjänster möts, är priset för att fylla CAPTCHA-fält mellan USD 0,80-1,20 (5-8 kr) per 1000 ifyllda fält. Dussintals sådana tjänster annonseras varje vecka.

En ”operatör” i Bangladesh, som kallar sig Workcaptcha på Freelancer.com, skryter på sin profil om att han idag har 30 datorer, mot bara fem för ett år sedan, och alla bemannas dygnet runt av skiftarbetare. Och trots att det kanske bara ger några kronor om dagen i lön, är det ändå många som ställer upp – i länder där fattigdomen är stor, är det inte värre att jobba dygnet runt framför en dator än att slava i en textilfabrik.

De senaste veckorna har vi haft stora problem på Aftonbladet med spambloggar, där massvis med konton registrerats från kinesiska ip-adresser. Vi har spikat igen hål, bakvägar, testat olika versioner av CAPTCHA-filter, och automatiserat flaggning av bloggar som uppför sig som spam. Ändå slinker det igenom nya hela tiden. Nu förstår jag varför.

Det kanske är dags att outsourca moderering och rensning av spambloggar till Bangladesh också. Jag är relativt säker på att många av sweat-shopparna gärna skulle ställa upp med en sådan tjänst…

Andra om , , ,

Intressant?

© 2020 Fröjdhpunktse

Tema av Anders NorenUpp ↑

%d bloggare gillar detta: