Fröjdhpunktse

And The Band Played On

Etikett: Deepwater Horizon

Olja – ett bra miljöval

Missisippideltat – en död zon. Utsläppen från floden syns tydligt i rött.

Utanför Louisianas kust breder en gigantisk död zon, dubbelt så stor som Skåne, ut sig. Och den växer år för år. Bottenvegetation och korall förtvinar, fiskar och skaldjur dör. Det är en gigantisk miljökatastrof som också slår hårt mot alla dem som lever av fiske i denna del av Golfkusten.

Men det är inte på oljespillet från Deepwater Horizon-olyckan som är orsak till denna massdöd. Det är istället följden av massiv övergödning från jordbruksmarkerna kring Missisippifloden, som mynnar i Mexikanska golfen i ett mäktigt delta, känt för sitt rika och mångfaldiga naturliv. Övergödningen leder till explosiv tillväxt av giftiga alger, vilket i sin tur ger akut syrebrist i deltat. Men eftersom denna katastrof inträffar årligen, ser vi sällan någon egentlig bevakning i medierna kring denna katastrof.

Bottendöden i världens hav breder ut sig, och ökade med 34 procent mellan 1995 och 2007, enligt en rapport i tidskriften Science. Och värst är det i – Östersjön. Detta är alltså ett reellt och akut miljöproblem som oroar två av tre svenskar. Och  som dessvärre kommer att öka ännu mer i takt med att världens bilister – ivrigt påhejade av politiker och gröna lobbyister – går över till så kallade biobränslen som etanol. Sådana ”miljöbränslen” kräver ännu mer odlingsmark, och därmed ännu högre användning av konstgödsel.  En studie från 2008 från USA:s vetenskapsakademi (National Academy of Sciences) slår fast att även nuvarande federala riktlinjer för etanolinblandning i drivmedlen kommer att resultera i att den döda zonen i Mexikanska Golfen växer med upp till 34 procent.

Om man bortser från argumentet att förbränning av fossila bränslen leder till klimatförändringar och eventuella konsekvenser för mänskligheten om 50 eller 100 år, är dessvärre den bistra sanningen att olja är det minst skadliga alternativet för miljön. Förr i tiden, före fossilbränslena, använde vi naturen runt omkring för att värma våra hus och tillverka metaller. Resultatet av denna rovdrift var till exempel att i princip hela Europa – som var täckt av bok- och ekskogar – skövlades i jakten på bränsle. Idag är vi beredda att till och med offra regnskogsmark i satsningen på etanol och energigrödor – och de stora ”miljörörelserna” WWF och Greenpeace har märkligt lite att invända mot slakten på våra sista stora vildmarker. (Kanske för att klimatet ger mer klirr i kassan än fisk och orangutanger.)

Oljeutsläppet i Golfen är en gigantisk tragedi, och jag hoppas BP får betala dyrt för slarvet med säkerheten. Men denna katastrof är trots allt av övergående karaktär. Råolja är ett organiskt ämne, som sipprar upp från botten av Mexikanska Golfen även naturligt. Där, långt nere i djupet, bryts oljan ner av bakterier. Som just nu kalasar som bäst på oljespillet från Deepwater Horizon.

Andra bloggare om , , ,

Intressant?

Om oljeläckan inte går att täta…

President Obamas vapenskrammel mot BP och Carl-Henric Svanberg fortsätter, och idag har den svenske ordföranden för BP kallats till Vita huset för att få en uppsträckning av den amerikanska administrationen. Men den officiella retoriken till trots, är det två män som träffas som egentligen inte har den blekaste om hur de ska ta sig ur situationen som uppkom efter den katastrofala explosionen som förstörde oljeriggen Deepwater Horizon den 20 april. Det som också blev startskottet för historiens största oljeutsläpp.

Obama må komma med vassa uttalanden om att BP kommer att få stå för hela notan för oljeskadorna, och han kommer också att ge Svanberg en deadline för arbetet med att täta den läckande oljekällan 1.500 meter under havsytan i Mexikanska Golfen – annars…

Ja, annars vadå? Den bistra sanningen är att Obama egentligen inte har något att hota med. Om inte världens största oljebolag, BP,  klarar att täta läckan, kommer garanterat inte Obama att göra det. Den enda egentliga möjlighet presidenten har är att temporärt ställa BP under tvångsförvaltning, så som Robert Reich har föreslagit. Hur detta skulle påverka relationerna med Storbritannien vill nog presidenten helst inte tänka på.

Samtidigt dyker det upp mycket oroande uppgifter om storleken på läckan. Efter ett antal tätningsförsök verkar det nu mer eller mindre som om BP gett upp försöken och istället inriktar sig på att samla upp så mycket av oljan som möjligt, samtidigt som arbetet på avlastingshålet (som borras i vinkel mot den läckande källan) blir klart.

Och det är en kamp mot tiden.

The Oil Drum, ett forum för diskussioner om oljeprospektering och -utvinning, ställs frågan om det över huvud taget är möjligt att täta läckan. Risken är att själva borrhålet har skadats av trycket från oljan, att den omgivande havsbotten håller på att luckras upp och att alla försök att täta läckan bara leder till ytterligare erosion – och att oljan tar sig ut genom nya sprickor. Dessutom hotas hela konstruktionen som står på själva borrhålet – den väger 450 ton och ju mer oljan trycker på desto mer undermineras botten under den. Det är sannolikt därför som BP nu låter oljan flöda fritt ur källan (man kapade till och med en ventil för som hindrade flödet i förra veckan).

Ett mardrömsscnerio är förstås att BP inte lyckas med det nya borrhålet i tid – som ska avleda oljan från den läckande källan – och hela området runt läckan kollapsar. Vi talar då om en oljefyndighet med miljarder fat olja, som kommer att pumpas ut i havet ännu snabbare än nu.

Mot sådana krafter är både Obama och Svenberg väldigt, väldigt små. Vi får verkligen hoppas att BP lyckas.

Fast den långa tystnaden hittills från bolagets ledning talar dessvärre ett annat språk. Det är riktigt illa där nere.

DN 1, 2, 3, 4, 5 | SvD 1, 2, 3, 4, 5 | Aftonbladet 1, 2, 3 | Expressen 1, 2, 3, 4

Fler röster om , , , ,

Intressant?

Bad Petroleum

Hos Robert Reich läser jag om British Petroleum, BP, och dess försök att tvätta bort sin gamla stämpel som smutsigt oljebolag. Vilket ju dagar som denna, efter Deepwater Horizon-katastrofen i Mexikanska golfen, kan tyckas rätt misslyckat.

BP:s greenwash började redan för åtta år sedan då bolaget drog igång en reklamkampanj för dryga 1,5 miljarder kr, projektledd av PR-jätten Ogilvy & Mather. BP skrotade den gamla klassiska bensinmacks-skölden till förmån för en ny logotyp, formad som en blomma i naturligt grönt, gult och vitt. Meningen var naturligtvis att allmänheten skulle fås att tro att BP lämnat sin gamla miljöfarliga verksamhet bakom sig och nu istället skulle satsa på förnybar energi och hållbarhet. Koncernchefen, Lord John Browne, varnade för den globala uppvärmningen och konstaterade att företaget hade ett socialt ansvar att agera. Och via annonskampanjer och sponsorskap gjorde man också sitt bästa för att trumma in en ny betydelse av förkortningen BP – Beyond Petroleum.

Trots sin nya image kvarstår faktum – BP förblir världens största råoljeproducent. Visserligen har bolaget förbundit sig att satsa 8 miljarder dollar (60 miljarder kr) på alternativa energikällor under en tioårsperiod, men de förbleknar i jämförelse med de dryga 20 miljarder (160 miljarder kr) som BP tjänar årligen på sin oljeutvinning.

I grunden är det alltså samma gamla BP, vars affärsidé går ut på att utvinna mer och mer olja, på större djup – med ökade risker. Och helst utan att behöva städa upp efter sig när något går fel. Och det gör det dessvärre ganska ofta. BP innehar ett tveksamt rekord bland Big Oil när det gäller miljö- och arbetsmiljöproblem.

2005 dödade en explosion i BP:s raffinaderi i Texas City 15 arbetare och ledde till att bolaget stämdes på 160 miljoner för bristande säkherhet. Och samma år ledde eftersatt underhåll i en av bolagets pipelines i Alaska till att en miljon liter råolja läckte ut i ett mycket känsligt naturområde.

Men fram till den förödande olyckan utanför Louisians kust den 18 april, får man nog säga att oljejätten lyckades ganska bra med sin nya gröna image. BP:s vice ordförande David Eyton, tidigare Vice President, Deepwater Developments Gulf of Mexico, anlitades till exempel som expert i det brittiska parlamentets utredning av Climategate-breven…

Värt att nämna är att bland de stora oljebolagen, var BP den största bidragsgivaren till demokraterns presidentkandidat i valet 2008. Det ska man hålla i minnet när Barack Obama anklagar miljömyndigheterna för att ha ett alltför ”cosy” förhållande med BP och andra oljebolag. Just nu lovar presidenten krafttag mot oljejättens miljösvineri, men han är plågsamt medveten om att hans makt – liksom alla amerikanska presidenters – står och faller med tillgången på billig bensin.

I viss mån gäller det nog här hemma också. Vår moderna tillvaro står till knäna upp i petroleum, och ingen skulle vinna ett val på att låta oss betala de verkliga kostnaderna för oljeberoendet. Oavsett vad verklighetsfrånvända miljömuppar anser, där de sitter i sina bekväma hem på Söder sitter och bloggar om hållbarhet  på sina Macbookar. Som förresten är tillverkade av petroleumbaserade råvaror i fossileldade  kinesiska fabriker, hitflugna och levererade av DHL:s internationella flygflotta.

Talk is cheap, som det brukar heta.

Andra om , , , ,

Intressant?

© 2019 Fröjdhpunktse

Tema av Anders NorenUpp ↑

%d bloggare gillar detta: