And The Band Played On

Etikett: Half-Life 2

Gabe Newells hån mot fansen

gabe_badrobot_wired

Newell skakar hand med JJ Abrams från produktionsbolaget Bad Robot, som ska filmatisera Gabes halvfärdiga universum.

Ännu ett år har förflutit och Valve Softwares Store ledare Gabe Newell har gjort ett av sina sällsynta publika framträdanden. Denna gång hände det på en spelutvecklarkonferens i Las Vegas där Newell äntrade scenen tillsammans med Lost-regissören J.J. Abrams och offentliggjorde ett kommande samarbete, där det hotades med utlovades kommande filmer byggda på Portal och/eller Half-Life.

Vissa kanske applåderar detta exempel på att datorspelen nu blivit så kulturellt viktiga att de lockar till sig riktiga Hollywoodregissörer och inte bara Uwe Boll. Själv blir jag bara ursinnig, och hade jag suttit i publiken hade jag sannolikt rusat upp på scenen, ruskat om Newell och vrålat ut den fråga som väntat på ett svar i snart sju års tid:

Vart i h-e tog Half-Life 2 Episode 3 vägen? Va? Va? Va!!?

hl2ep2_image024

Två Advisors attackerar och gör processen kort med Eli Vance. Efter det: total tystnad.

Jag kan fortfarande minnas känslan, en av de där närmast magiska gamer moments då man känner sig helt uppslukad av en annan värld. Där stod Gordon Freeman, slutkörd men nöjd, med sin rykande gravity gun käckt på svaj efter att mot alla odds lyckats slå tillbaka Kombinatets offensiv. Just då, när Freeman, Eli och professor Magnusson fått upp ett spår som leder till det försvunna forskningsfartyget Borealis, som mycket väl kan vara nyckeln till att slutligen besegra The Combine, dyker det upp ett par såna där vidriga Rådgivartyper och gör kaos med Eli & Alyx Vance. Sen blev allt svart.

Half-Life 2 Episode 2 slutade alltså i en klassisk så kallad cliffhanger, och vi som varit med allt sedan Freemans första battle med Kombinatet satt som på nålar för att få uppleva den storslagna upplösningen på denna dystopiska framtidssaga. Väntan skulle som tur var inte bli så lång, redan till julen 2007 skulle avslutande Episode 3 släppas. Men julen kom och gick, utan att något hände.

Även 2008 kom och gick utan att vi fick se någon HL-2-uppföljare, och 2009 var i princip helt fri från Episode 3-nyheter. 2010 var tystnaden från Gabe Newell närmast öronbedövande.

Frustrerade fans arrangerade nu namninsamlingar och arrangerade protester utanför Valves kontor (sedan lät de sig tyvärr mutas till tystnad med ett par t-shirts). Till och med sonen till spellegenden Peter Molyneaux vädjade i en film till Valve och Gabe om att göra klart spelet.

Men Newell var knäpptyst, och sa inget mer under hela året. Nyheterna om Episode 3 var exakt noll till antalet även under 2011. Eller vänta lite – Gabe Newell diktade lite obskyrt på Haiku.

Julen 2012 tröttnade Molyneaxs son slutgiltigt på att vänta och började spela Minecraft.

Man kan förstås raljera om det här, men faktum är att hålet efter Episode 3 är som ett öppet sår, nästan som en försvunnen familjemedlem. Historien som hade allt, men aldrig berättades klart.

Ändå låter vi Gabe Newell, denne storsvikare, komma undan gång på gång. Valves fans (eller borde man kalla dem fanboys?) gör inte ens upprör när Steam hackas och deras kreditkortsuppgifter sprids över världen. Newell slackar vidare, släpper några B-spel på Steam – och hyllas okritiskt för att ha revolutionerat den digitala distributionen.

Och nu står alltså Gabe Newell på scen och yrar om att Half-Life ska bli film. Det yttersta hånet mot fansen – att filmatisera en halvfärdig berättelse där slutet ännu inte är skrivet.

Jag har ingen aning om vad som hände där i mitten på nollnolltalet. Hoppade alla utvecklarna av kollektivt? Knäcktes de av sina egna krav på att vara nyskapande? Hade de gått så vilse i storyn och alla fysiska och metafysiska irrgångar att de helt enkelt inte visste hur säcken skulle knytas ihop. Blev de anfallna och assimilerade av head crabs? Eller åt Gabe Newell upp dem?

I Valves värld är förvisso förseningar inget nytt. Redan första Half-Life sköts upp i åratal, liksom uppföljaren Half-Life 2. Förklaringen är att Gabe Newell har tyvärr aldrig klarat att leverera i tid. Han verkar vara en klassisk underachiever, som kommer undan gång på gång genom att visionera om nya projekt och på så sätt snacka bort kritiken. I ett normalt företag med någon typ av leveranskrav hade han fått sparken för länge sedan.

Och gissa vad? Spelbranschen består faktiskt av ganska normala företag numera, med samma krav som alla andra bolag i underhållningsbranschen. Det finns dessutom en uppsjö av både duktiga och kreativa människor som hade kunna spotta ut ett halvdussin HL2-uppföljare under den tid som vi väntat på Gabe. Se bara på Infinity Ward och Treyarch som pumpar ut nya COD- och MW-titlar varje höst.

Ändå tillåter vi Newell att hålla Episode 3 gisslan.

Det måste få ett slut. För oss gejmers skull. Och för Alyx, som legat skadad i snart sju år!

Släpp loss Gordon! Och avgå. Gabe Newell!

Intressant?

Fotnot: Läs Kotakus tragiska timeline över Half-Life 2: Episode 3

Andra bloggar om , , , , ,

De hemliga spåren i Portal 2 av Episode 3

Borealis, Apertures forskningsfartyg. Här sett i Half-Life 2 Episode 2.

Mitt i de närmast lyriska hyllningarna av Portal 2 – visst är det ett lysande spel – sitter jag och drömmer om tredje delen av Half-Life 2. Den som skulle kommit redan 2008, men sköts på framtiden igen, och igen – för att till slut helt försvinna som samtalsämne ur pressmeddelanden och i diskussioner på spelsajter.

Men skam den som ger sig – jag väntade i sju år på Half-Life 2, ytterligare några år på Episode 1 och Episode 2 – och nu har det gått fyra år av enträgen väntan på den slutliga delen i trilogin. Frågan man måste ställa sig är förstås om det pågår någon utveckling över huvud taget, eller om Half-Life 2-expansionen skrotats i all hemlighet?

Om detta vet vi förstås inget. Men en genomspelning av Portal 2 ger i alla fall visst hopp om att det faktiskt kommer en avslutande del av H-L 2.

Och vad bygger jag då detta på, undrar förstås vän av ordning?

I Borealis torrdocka.

Jo, för det första – en Achievement/Trophy i Portal 2, Ship Overboard, gör tydliga kopplingar till Borealis, ett forskningsskepp som försvann spårlöst efter ett misslyckat experiment hos Aperture Science – som för övrigt var Black Mesas största konkurrent om statliga forskningspengar. För den som minns sin Episode 3, talade Black Mesa-forskarna  Isaac Steiner och Eli Vance om detta missing experiment som fick skeppet att försvinna/teleporteras – kanske framåt eller bakåt i tiden? Ombord ska i alla fall finnas utrustning som kan hjälpa mänskligheten i kampen mot The Combine.

Bakom en vägg i Apertures underjordiska kontor, finns en hemlig ingång till just den torrdocka där Borealis legat. En livboj med skeppets namn finns kvar på bryggan.

För det andra – grundaren av Aperture Science, Cave Johnson, berättar i de förinspelade röstmeddelandena djupt nere i forskningsstationen om hur Black Mesa ”stulit” hans experiment. Johnson talar också om försök med teleportering, och på en av nivåerna briefas spelaren om att man kan uppleva ”vissa tidsrese-effekter”.

För det tredje – inramningen i vissa delar av Portal 2 – de som utspelar sig i de äldsta delarna av Aperture Science-komplexet – stämmer inte riktigt överens med resten av spelets grafik och miljöer. Kan det vara så att vissa miljöer – kanske skrotade – från Episode 3 helt enkelt lånats in till Portal 2?

Ingen kan förstås veta, men jag är i alla fall relativt säker på att den avslutande delen av H-L 2 på något sätt kommer att knyta ihop de storyn om de bägge havererade forskningslabben – Black Mesa och Aperture Science – och att handligen kommer att kretsa kring sökandet efter Borealis, skeppet som teleporterades coh/eller skickades tillbaka i tiden i bästa Philadelfia Experiement-stil. Kanske det blir en Episode 3, kanske blir det ett helt nytt fristående Half-Life 3.

Eller också griper jag bara efter halmstrån.

Nåväl, i brist på tidsreseförmåga får framtiden utvisa om min optimism är befogad eller inte.

Intressant?

Lyriska Portal 2-recensioner: SvD, DN, Aftonbladet, FZ

Andra bloggar om , ,

A Red Letter Day

Dagens fulkulturspaning: Vissa ljudmiljöer får associationerna att vandra iväg. På vägen till kontoret går jag varje dag förbi den stora bangården mellan det modernistiska men åldrade World Trade Center och de nybyggda kontorskomplexen på andra sidan järnvägen. Pendlartågen slamrar in mot centralen, högtalarröster på okänt språk ekar mellan betongpelarna och från en väg ner i underjorden ett dovt dunkande av maskiner som äter sig fram i tunnelsystem långt under marken.

Om man sluter ögonen eller bara tittar åt rätt håll kan man lätt föreställa sig att man förflyttats till City 17, och att kombinatets polisstyrkor står med elbatongerna i högsta hugg.

Jag skyndar på stegen lite extra.

Intressant?

Places of Doom

Om man spelat en del datorspel genom åren – som jag onekligen gjort – är det närmast omöjligt att inte göra associationer mellan verkliga miljöer och de interaktiva världarna. Första gången jag tänkte på det var under Games Convention i Leipzig 2007 (när jag tog bilden här nedan) – staden var i vissa delar lika nedgången som City 17 i Half-Life 2, och som en extra bonus fanns det en byggnad som höjde sig över staden likt ett Combine Citadel.

Här är några bilder jag samlat på mig från platser som kunde vara tagna ur Gordon Freemans universum.

(Zombies, Walkers och Combine-poliserna är i vissa fall monterade i efterhand…)

Centrala Leipzig med Combine citadel, walker och en zombie.

Varbergs industriområde under attack av giftzombier, combine-polis – och en walker.

Beware of Head Crab.

Can i HaZ Brains? Zombie-invasion på Västkusten.

Jag ska villigt erkänna att jag varken är ensam om denna typ av Urban Gaming Exploration. Gamesradar har också kommit på att just Leipzig måste vara City 17.

Fler om , , ,

Intressant?

© 2020 Fröjdhpunktse

Tema av Anders NorenUpp ↑

%d bloggare gillar detta: