And The Band Played On

Etikett: oljekatastrof

Olja – ett bra miljöval

Missisippideltat – en död zon. Utsläppen från floden syns tydligt i rött.

Utanför Louisianas kust breder en gigantisk död zon, dubbelt så stor som Skåne, ut sig. Och den växer år för år. Bottenvegetation och korall förtvinar, fiskar och skaldjur dör. Det är en gigantisk miljökatastrof som också slår hårt mot alla dem som lever av fiske i denna del av Golfkusten.

Men det är inte på oljespillet från Deepwater Horizon-olyckan som är orsak till denna massdöd. Det är istället följden av massiv övergödning från jordbruksmarkerna kring Missisippifloden, som mynnar i Mexikanska golfen i ett mäktigt delta, känt för sitt rika och mångfaldiga naturliv. Övergödningen leder till explosiv tillväxt av giftiga alger, vilket i sin tur ger akut syrebrist i deltat. Men eftersom denna katastrof inträffar årligen, ser vi sällan någon egentlig bevakning i medierna kring denna katastrof.

Bottendöden i världens hav breder ut sig, och ökade med 34 procent mellan 1995 och 2007, enligt en rapport i tidskriften Science. Och värst är det i – Östersjön. Detta är alltså ett reellt och akut miljöproblem som oroar två av tre svenskar. Och  som dessvärre kommer att öka ännu mer i takt med att världens bilister – ivrigt påhejade av politiker och gröna lobbyister – går över till så kallade biobränslen som etanol. Sådana ”miljöbränslen” kräver ännu mer odlingsmark, och därmed ännu högre användning av konstgödsel.  En studie från 2008 från USA:s vetenskapsakademi (National Academy of Sciences) slår fast att även nuvarande federala riktlinjer för etanolinblandning i drivmedlen kommer att resultera i att den döda zonen i Mexikanska Golfen växer med upp till 34 procent.

Om man bortser från argumentet att förbränning av fossila bränslen leder till klimatförändringar och eventuella konsekvenser för mänskligheten om 50 eller 100 år, är dessvärre den bistra sanningen att olja är det minst skadliga alternativet för miljön. Förr i tiden, före fossilbränslena, använde vi naturen runt omkring för att värma våra hus och tillverka metaller. Resultatet av denna rovdrift var till exempel att i princip hela Europa – som var täckt av bok- och ekskogar – skövlades i jakten på bränsle. Idag är vi beredda att till och med offra regnskogsmark i satsningen på etanol och energigrödor – och de stora ”miljörörelserna” WWF och Greenpeace har märkligt lite att invända mot slakten på våra sista stora vildmarker. (Kanske för att klimatet ger mer klirr i kassan än fisk och orangutanger.)

Oljeutsläppet i Golfen är en gigantisk tragedi, och jag hoppas BP får betala dyrt för slarvet med säkerheten. Men denna katastrof är trots allt av övergående karaktär. Råolja är ett organiskt ämne, som sipprar upp från botten av Mexikanska Golfen även naturligt. Där, långt nere i djupet, bryts oljan ner av bakterier. Som just nu kalasar som bäst på oljespillet från Deepwater Horizon.

Andra bloggare om , , ,

Intressant?

Enda sättet att plugga oljeläckan – kärnvapen?


Efter mitt förra inlägg om att oljeläckan i Mexikanska Golfen kanske är omöjlig att täta, har andra bloggare fyllt på och förklarar lite mer pedagogiskt varför läckan redan kan vara utom kontroll. Och det kan möjligen vara så att det worst case-scenario som jag beskrev redan kan ha inträffat. I alla fall om man ska lita på de bottenundersäkningar som genomfördes i början av juni av det amerikanska forskningsfartyget Thomas Jefferson.

I en intervju med Bloomberg TV berättar Matthew Simmons, tidigare energirådgivare till president George W. Bush, att explosionen i oljekällan den 20 april var så kraftig att hela inneslutningen av borrhålet – cement med ett stålfoder – förmodligen förstördes helt eller delvis. Och utan inneslutningen på plats, sprutar alltså en blandning av olja upp ur borrhålet under högt tryck och blästrar undan för undan sönder botten runt hålet. Den 450 ton tunga BOP:en (Blow Out Preventer – en konstruktion som ska förhindra just sådana här olyckor) har redan börjat luta, vilket syns på bilder från läckan, och ju mer marken eroderas ju närmare kommer vi ett totalt haveri för hela konstruktionen.

Och det som är riktigt illa, om jag förstått det rätt, är att utan inneslutningen så blir det mycket svårt – för att inte säga omöjligt – att täta läckan med konventionella metoder. Worst case-scenariot är 175 miljarder liter olja rakt ut i Golfen, vilket innebär c:a 120.000 fat per dygn under 25-30 års tid om läckan inte kan tätas. Det skulle innebära ett utsläpp med oöverskådliga konsekvenser både för USA och världen – 5.000-10.000 gånger större än Exxon Valdez-katastrofen i Alaska och med oöverskådliga följder för både miljön och världsekonomin.

Matthew Simmons säger i intervju att den enda möjliga utvägen kan vara att detonera en kärnladdning nere i borrhålet.

…So with no casing, its an open hole. And the only way we’ll ever put it out is detonating something that will fuse the rock right above the oil column into glass. And the only way that anyone’s ever done that is the four times the Soviets did that in the 70’s with a very small bore nuclear device. So I think that’s now our only option. We either are content with saying, we’ll just put 120,000 barrels in the Gulf for the next 25-30 years or we have to detonate it.

Sannolikt är både president Obama och BP medvetna om detta, men det är ett alldeles för svårsmält budskap för väljarna att svälja. Så här långt har det ju ”bara” läckt ut motsvarande för att fylla 0.5–1,5 Globen

Fler röster om , , , , ,

SvD, DN, DN, Aftonbladet

Intressant?


Om oljeläckan inte går att täta…

President Obamas vapenskrammel mot BP och Carl-Henric Svanberg fortsätter, och idag har den svenske ordföranden för BP kallats till Vita huset för att få en uppsträckning av den amerikanska administrationen. Men den officiella retoriken till trots, är det två män som träffas som egentligen inte har den blekaste om hur de ska ta sig ur situationen som uppkom efter den katastrofala explosionen som förstörde oljeriggen Deepwater Horizon den 20 april. Det som också blev startskottet för historiens största oljeutsläpp.

Obama må komma med vassa uttalanden om att BP kommer att få stå för hela notan för oljeskadorna, och han kommer också att ge Svanberg en deadline för arbetet med att täta den läckande oljekällan 1.500 meter under havsytan i Mexikanska Golfen – annars…

Ja, annars vadå? Den bistra sanningen är att Obama egentligen inte har något att hota med. Om inte världens största oljebolag, BP,  klarar att täta läckan, kommer garanterat inte Obama att göra det. Den enda egentliga möjlighet presidenten har är att temporärt ställa BP under tvångsförvaltning, så som Robert Reich har föreslagit. Hur detta skulle påverka relationerna med Storbritannien vill nog presidenten helst inte tänka på.

Samtidigt dyker det upp mycket oroande uppgifter om storleken på läckan. Efter ett antal tätningsförsök verkar det nu mer eller mindre som om BP gett upp försöken och istället inriktar sig på att samla upp så mycket av oljan som möjligt, samtidigt som arbetet på avlastingshålet (som borras i vinkel mot den läckande källan) blir klart.

Och det är en kamp mot tiden.

The Oil Drum, ett forum för diskussioner om oljeprospektering och -utvinning, ställs frågan om det över huvud taget är möjligt att täta läckan. Risken är att själva borrhålet har skadats av trycket från oljan, att den omgivande havsbotten håller på att luckras upp och att alla försök att täta läckan bara leder till ytterligare erosion – och att oljan tar sig ut genom nya sprickor. Dessutom hotas hela konstruktionen som står på själva borrhålet – den väger 450 ton och ju mer oljan trycker på desto mer undermineras botten under den. Det är sannolikt därför som BP nu låter oljan flöda fritt ur källan (man kapade till och med en ventil för som hindrade flödet i förra veckan).

Ett mardrömsscnerio är förstås att BP inte lyckas med det nya borrhålet i tid – som ska avleda oljan från den läckande källan – och hela området runt läckan kollapsar. Vi talar då om en oljefyndighet med miljarder fat olja, som kommer att pumpas ut i havet ännu snabbare än nu.

Mot sådana krafter är både Obama och Svenberg väldigt, väldigt små. Vi får verkligen hoppas att BP lyckas.

Fast den långa tystnaden hittills från bolagets ledning talar dessvärre ett annat språk. Det är riktigt illa där nere.

DN 1, 2, 3, 4, 5 | SvD 1, 2, 3, 4, 5 | Aftonbladet 1, 2, 3 | Expressen 1, 2, 3, 4

Fler röster om , , , ,

Intressant?

De verkliga skurkarna slipper alltid undan

Deepwater Horizon i lågor.

USA:s president Barack Obama har fått mycket kritik på hemmaplan för sitt långsamma agerande efter oljeläckan i Mexikanska Golfen. Nu verkar presidenten dock ha bestämt sig för att visa initiativkraft, och för att inte stöta sig med den livsviktiga amerikanska oljeindustrin – som är koncentrerad till delstaterna vid Golfen – har han bestämt sig för att sätta ditt brittiska oljejätten BP och dess svenske ordförande Carl-Henric Svanberg. Ett cyniskt politiskt spel som nu håller på att få internationella komplikationer. För British Petroleum är Storbritanniens kanske största och viktigaste bolag, vars börsvärde till stor del avgör hur det går för brittiska pensionsfonder. Så när Obama pratar ner BP:s aktiekurs, slår det direkt mot engelsmännens framtida plånböcker.

Kanske inte så konstigt att premiärminister David Cameron nu långt om länge börjar ta BP i försvar. Visst, bolaget har slarvat med säkerheten och reaktionen på Deepwater Horizon-katastrofen – inte minst Svanbergs – har varit en PR-mässig katastrof. Men ingen kan säga att BP inte försökt att med alla medel täta läckan – att det inte lyckats ännu beror dels på att ingen har gjort det på liknande djup tidigare, och dels på att de företag som BP anlitade för själva borrningen, Transocean, inte brydde sig om att installera någon fjärrmanövrerad avstängningsventil på källan – det verkar inte vara något krav från tillståndsmyndigheterna så länge man är i prospekteringsfasen och bara borrar undersökningshål som detta var.

Men just Transocean är intressant. Detta är en av världens största aktörer inom djuphavsborrning efter olja, och det var detta företag som både ägde och opererade riggen Deepwater Horizon som havererade den 20 april i år. Man kan naturligtvis lasta BP för slapp kontroll av sina underleverantörer, men det förtar inte själva faktum – det var ett amerikanskt bolag – Transocean – som råkade ut för eller orsakade miljökatastrofen i Mexikanska Golfen.

Men medan BP:s aktie fallit som en sten efter olyckan (40 procent som mest) har Transoceans ägare kunnat skratta hela vägen till banken. Fyra veckor efter katastrofen på borrplattformen, där 11 arbetare dog och 17 skadades, samlades de för ett styrelsemöte i schweiziska Zug – dit bolaget av någon anledning flyttat sitt huvudkontor  – och beslutade att belöna sig själva för väl genomfört arbete genom att dela ut en miljard dollar (8 miljarder kr) till sina aktieägare.

Ett annat amerikanskt företag som kommit enkelt undan, är tidigare Texas-baserade oljeteknikföretaget Halliburton (numera med kontor i Dubai) med tidigare vicepresidenten och arkitekten bakom Irakinvasionen, Dick Cheney, som en av storägarna. Det var nämligen Halliburton som i sin tur fått i uppdrag av Transocean att täta borrhålen under Deepwater Horizon precis före katastrofen. Enligt uppgift hade personal från Halliburton precis blivit klara med betongfyllningen mellan borrhålets sidor och själva borröret, och börjat fylla det 5,5 kilometer djupa hålet när utblåsningen som orsakade själva explosionen kom. Slarv med gjutningar har orsakat liknande explosioner tidigare; 18 av 30 så kallade blowouts under de senaste 14 åren har skett i samband  med betongtätning av borrhål där cementblandningarna inte härdat som de skulle. Senast i augusti förra året misslyckades Halliburton med att täta en källa i Timorsjön, mellan Australien och Indonesien, och en explosion orsakade en läcka på tiotusentals fat olja.

Men medan brittiska pensionärer får ta smällen för BP:s blunder, och Carl-Henric Svanberg offras för att Obama ska framstå som handlingskraftig, kommer de verkligt skyldiga i USA undan – med fickorna fulla av pengar.

Som vanligt alltså.

Om Svanbergs gatlopp: DN, SvD 1, 2, 3, 4 | Expressen | Aftonbladet 1, 2, 3, 4

Andra röster om , , , ,

Intressant?

© 2020 Fröjdhpunktse

Tema av Anders NorenUpp ↑

%d bloggare gillar detta: