Fröjdhpunktse

And The Band Played On

Etikett: vulkanutbrott

Vulkanförnekarna på frammarsch

Europas luftrum är åter öppet, efter en veckas kaos i spåren på Eyjafjallajökull-utbrottet. Men redan i går kväll tvingades den brittiska luftfarsmyndigheten att öppna storflygplatsen London Heathrow efter en allt mer högljudd ilska mot stoppet – bland annat från IATA. flygbranschens internationella samarbetsorgan. Kritiken baserades på att det veckolånga flygstoppet som kostat mångmiljardbelopp för en redan hårt utsatt bransch, helt och hållet baserats på datorsimulatoner från Met Offices Vulcanic Ash Analysis Center (VAAC). Simulatoner som dessutom visat sig vara modellerade efter ett betydligt större utbrott från den isländska vulkanen Katla, och alltså högst sannolikt har överdrivit både askutbredning och -koncentration kraftigt.

Nu får flygbolagen själva avgöra om det är säkert att flyga eller inte, vilket innebär att trafiken i princip är igång som vanligt. (I Sverige, ett modelltroende land, gäller dock fortfarande nolltolerans.  Så länge det finns aska i luften ställs flygplanen på marken – även om det börjar märkas en viss kritik även här.)

Detta ”uppror” från flygbolagens sida har i sin tur skapat en ny debatt. Går det verkligen att lägga ansvaret för flygsäkerheten i händerna på ”Big Air”? Har flygbolagen kuppat igenom beslutet att öppna Europa för flygtransporter, utan att vara säkra på att det är ofarligt? Sätter desperata vd:ar med konkurshot hängande över sig och spelar rysk roulette med sina passagerares liv? Konspiratonsteorierna börjar ta form och vi bara väntar på att de första 737:orna ska börja trilla från skyn. Och var det egentligen inte ganska skönt när det var alldeles tyst i Bromma?

Som jag redan varit inne på, känns vulkankaoset som ett dèja vu av ett annat aktuellt hot mot mänskligheten – klimatet. Även här finns det hårda fakta i botten: halten av koldioxid i atmosfären har stigit, vi vet att våra mänskliga utsläpp är gigantiska och har ökat kraftigt de senaste 100 åren. Och vi vet att högre halter av koldioxid gör Jorden varmare. Frågan är bara hur mycket – 0,3 C, 1 C eller 6 C? Blir det lite blötare somrar, öken eller total doom?

Eftersom vi inte vet eller kan se in i framtiden, är vi helt i händerna på datormodeller, och framför allt de worst case-scenarion som alltid är de som vi får läsa om. Ungefär som med vulkanaskan alltså.

Skillnaden är att det fortfarande verkar vara fullt tillåtet att vara askskeptiker, utan att riskera att fällas för brott mot naturen. Eller till och med vulkanförnekare.

Vi får väl se hur länge.

Andra om , , ,

Intressant?

I datormodellernas våld

Tyska Lufthansa har varit uppe och testflugit, och rapporterar att det inte verkar finnas några nämvärda spår av aska i luftrummet över Tyskland. Ett uttalande som kraftigt motsäger de dramatiska kartor där molnets utbredning ser ut att lägga Nordeuropa under ett djupsvart täcke av aska. Men här i Stockholm har solen lyst från klarblå himmel, och huruvida det verkligen finns tillräckligt med sot för att utgöra en fara för flyget en kilometer upp i luften vet vi inte. För, som Lufthansas presstalesman konstaterar, bygger alla rapporter om askans utbredning och täthet på datorsimulationer. Inga väderballonger har skickats upp för att samla in faktiska prover, och alltså verifiera modellerna med verkligheten.

Det kan vara livsfarligt att skicka upp flygplan i luften – eller helt ofarligt.

Vår tilltro till simulationer är numera total inte bara på detta område. Få bryr sig längre om att kolla hur väl simulatonerna stämmer med verkligheten, vilket gång på gång visar sig få förödande (eller ibland rent komiska) resultat. Här är ett par aktuella exempel där vi kanske borde kollat vitrockarnas avancerade beräkningar lite extra.

Subprime-bubblan. CDO:er (Collateralized Debt Obligation) kallas de finansiella instrument som var upphov till finanskriskrisen 2008. De byggde på avancerade finansiella datormodeller, framtagna av amerikanska storbanker, och förutsåg ständigt stigande aktiekurser. Vi vet alla hur det gick med det.

”Grillsomrar” i Storbritannien. Brittiska Met Office – som levererar simulationerna av askmolnet – investerade så sent som i fjol miljarder i nya superdatorer för att ta fram säkrare och mer detaljerade långtidsprognoser. Efter att först ha förutsett att fjolårets sommar skulle bli rekordvarm (i verkligheten blev den rekordkall och regnig med översvämningar på flera håll), och den gångna vintern mildare och regnigare än vanligt, skrotade Met Office sina långtidsprognoser. Att kasta tärning gav lika bra utfall – om inte bättre – som miljarddatorerna.

Arkis smälter! Med jämna mellanrum kan vi läsa om hur isen i Arktis smälter, och hur det kommer att vara helt isfritt vid Nordpolen inom bara ett par år. Alla sådana förutsägelser bygger på klimatmodeller framtagna bland annat av SMHI:s Rossby Center. 22 miljoner årligen betalar vi för gemensamt för SMHI:s modellerande, som med jämna mellanrum ger upphov till lite larmartiklar i dagspressen. I verkligheten är isen ungefär lika stor som den brukar vara, och någon förändring i temperaturen i Arktis är inte mätbar. Fast det är som sagt i verkligheten – i modellernas värld smälter Arktis alltid snabbare än tidigare befarats.

I fallet med askmolnet är det ju minst sagt underligt att det inte skulle finnas någon enda satellit som kan programmeras att mäta partikeldensitet.

I brist på verklighet, gäller alltså kartan – och vi är fast i datormodellernas våld.

(Med detta på intet sätt sagt att det är en bra idé att ge sig ut och flyga på vinst och förlust.)

Andra om , , ,

Intressant?

Oroar vi oss för fel klimathot?

Luftfartsverket räknar inte med att öppna luftrummet förrän tidigast måndag...

Vissa har reflekterat över det faktum att askmolnet från isländska Eyjafjallajökull har en avkylande effekt, och alltså skulle motverka den skada som vi gemensamt ställer till med vårt extravaganta bilkörande och myckna semestrande till Thailand (även om flyget i alla fall för tillfället är extremt klimatsmart). Men är det verkligen så – att den globala uppvärmingen är så akut att vi egentligen ska vara tacksamma när det driver in stora giftmoln med svaveldioxid och aska?

Nja.

För det första är det högst tveksamt om det verkligen pågår någon uppvärming av abnormt slag. De mätningar som FN:s klimatpanel, IPCC, lutar sig mot i sina rapporter har visat sig vara högst tveksamma. Dels för att de dels använt sig av bristfälliga statistiska beräkningar, dels undermåliga basdata. (För den som vill fördjupa sig mer i detta hänvisar jag till de utmärkta klimatbloggarna Watts up With That och Climate Audit.) Tittar man på originaldata från väderstationer (som Fredman på Kvarnberget gjort) framgår det att temperaturen legat i princip stilla de senaste hundra åren.

För det andra ska man nog iaktta viss försiktighet i att experimentera med naturen. Svaveldioxid är inget att leka med – det är en giftig gas som förstör lungblåsorna och leder till döden om man andas in för mycket av den. Även de sotpartiklar som förs hit med vindarna från Island kan vara farliga att andas in.

För det tredje – var glad så länge det är varmt. Ett kallare klimat, som t ex blev följden av vulkanen Lokis utbrott 1783, innebär ju också kortare växtsäsonger, krympande skördar och brist på mat. Vi har förstås avsevärt bättre förutsättningar idag att försörja vår befolkning med spannmål som odlats i växthus, och det utbyggda transportnätet gör det möjligt frakta livsmedel dit de behövs. Vi behöver alltså inte uppleva hungersnöd här i Sverige, som på 1860-talet då uppemot var fjärde svensk utvandrade till Amerika på flykt undan fattigdom och svält. Men det skulle bli avsevärt dyrare, och de som redan svälter skulle få betala ännu mer för den mat de knappt har råd med idag.

Tobasjön, Sumatra. Här inträffade det senast kända supervulkanutbrottet.

Sedan kan man ju fundera på vad som skulle hända om någon eller några av Jordens fem supervulkaner skulle få ett utbrott. Till exempel den som ligger under Yellowstones nationalpark i USA, och som haft utbrott ungefär vart 600.000:e år. Det senaste var för 640.000 år sedan, vilket rent statistiskt innebär att det borde ha kommit ett nytt redan. Senaste utbrottet skapade i alla fall en krater stor nog att rymma Tokyo, och mängden sten, aska och sot som vräktes ut i atmosfären var motsvarande 1.000 kubikkilometer – i runda tal 1.000 gånger mer än de mer ordinära vulkanutbrotten genom historien. Det kan jämföras med Mount Pinatubo som spydde ut 25 km3 vid sitt utbrott 1991. Eller Laki, som gav upphov till 14 km3 lava och aska.

Det senaste utbrottet av en supervulkan skedde för 74.000 år sedan i Lake Toba-vulkanen på Sumatra. Stoftmolnet från utbrottet täckte himlen och stängde effektivt ute solljuset. Jordens temperatur sjönk med 5-10 grader, och världen kastades in i en istid som varade i 1.000 år. Större delen av mänskligheten dog, bara en liten spillra på några tusen överlevde katastrofen.

Så man kanske ska fundera på om det verkligen är några tiondels grader varmare klimat som vi ska vara oroliga för.

I Yellowstone bubblar det för fullt, och sedan 2004 har marken höjt sig med sju centimeter per år. Frågan är inte om det kommer ett nytt utbrott utan när.

Förhoppningsvis har vi turen att inte leva när det händer.

Andra bloggare om , , , , , ,

Intressant?

Uppdatering: Som ett brev på posten – klimattokerierna tar nya fart i SvD, DN och på Newsmill efter vulkanutbrottet.

Domedagsvulkan 2.0

Ännu ett vulkanutbrott har inträffat på Island, denna gång 10-20 större än det förra på Eyjafjallajökull. Glaciärer smälter, översvämningar hotar vägar och broar, människor evakueras och flygtrafiken i stora delar av Europa ställas in på grund av de enorma moln av aska som vulkanen spyr ur sig. En tydlig illustration över hur små och hjälplösa vi är mot naturens krafter. Ändå är det nya utbrottet fortfarande relativt begränsat, om man jämför med historiska vulkanutbrott på Island.

Det vi ska vara riktigt oroliga för är Eyjafjallajökull-utbrottet ska trigga igång en större eruption i den närliggande större vulkanen Katla. Vid ett annat stort utbrott 1783 från vulkanen Loki, drabbades Europa under flera år framöver av sjukdomar, död och missväxt. Utbrottet gav upphov till ett gigantiskt svavelmoln, som med sydostliga vindar drog in över Storbritannien, Frankrike och Nederländerna där det låg stilla under månader. Luften stank av svavel, och molnet sänkte dessa länder i en slags ockragult skymningslandskap, där solen bara svagt orkade bryta igenom. Bönder och drängar som arbetade utomhus drabbades av lungsjukdomar (av svaveldioxiden i luften) och 15.000 dog bara i England. Inte överraskande trodde den vidskepliga befolkningen att domedagen kommit och portarna till helvetet öppnats på vid gavel.

Molnet drog till sist vidare och följdes av den längsta vintern i mannaminne. Den sena våren och kalla sommaren 1784 gav upphov till missväxt och svältkatastrofer, inte bara i Europa. Stoftet och askan förändrade vädermönstren över hela världen under flera år framöver. Vissa påstår till och med att det var Lokis utbrott med efterföljande katastrof som ledde fram till franska revolutionen 1789. Där kan man snacka om klimatförändringar!

Med tanke på detta överhängande klimathot väntar vi nu på att miljöminister Andreas Carlgren snarast tar fram en plan för utsläppen från vulkanutbrott ska kunna skäras ner med 80 procent till 2050. Ett tufft mål, som förmodligen kräver att vi höjer energiskatterna ännu mer.

Intressant?

Vulkanchock i pressen: Svd [1] [2], DN [1] [2] , Aftonbladet [1] [2], Expressen [1] [2]

Bloggar om , , ,

© 2018 Fröjdhpunktse

Tema av Anders NorenUpp ↑

%d bloggare gillar detta: